Το κινεζικό Moon Rover βρίσκει περίεργους βράχους που μπορούν να λύσουν το μυστήριο του μανδύα του φεγγαριού

Η πρώτη αποστολή της Ανθρωπότητας στην Άπω Πλευρά της Σελήνης αποδίδει

Ξεκινώντας τη νέα χρονιά με ένα χτύπημα, η Κίνα έγραψε ιστορία στις αρχές Ιανουαρίου με την προσγείωση διαστημικό σκάφος για πρώτη φορά στην άκρη του φεγγαριού. Τώρα, Τα αποτελέσματα αυτής της αποστολής υποδηλώνουν μια άλλη βόμβα: τα πρώτα σημάδια υλικού σεληνιακού μανδύα διαθέσιμα για επιστημονική μελέτη.

Ο Yutu-2, ο συνεργάτης του rover στο Lander Chang'e-4, χρησιμοποίησε ανακλώμενη ακτινοβολία για να αναλύσει τα ορυκτά μέσα στο σημείο προσγείωσης μέσα στον κρατήρα Von Kármán της Σελήνης. Με αυτόν τον τρόπο, εντόπισε στρώματα πλούσια σε δύο τύπους ορυκτών που δεν ταιριάζουν με το τυπικό σεληνιακό φλοιό. Οι συγγραφείς της μελέτης υποστηρίζουν ότι είναι πιθανό ορυκτά μπαλώματα αντιπροσωπεύουν το ανώτερο υλικό μανδύα, σύμφωνα με την εργασία που εμφανίζεται σήμερα στο περιοδικό Φύση.

Εάν επιβεβαιωθεί, ο μανδύας από το φεγγάρι θα έδινε στους ερευνητές μια ματιά που αλλάζει το παιχνίδι στις εσωτερικές λειτουργίες του ουράνιου συντρόφου μας, ίσως βοηθώντας στην επίλυση μακροχρόνιων μυστηρίων για το ο σχηματισμός του φεγγαριού και εξέλιξη.

«Αν αυτό είναι πραγματικά λίγο μανδύα, τότε αυτό είναι τόσο δροσερό», λέει Σάρα Ράσελ, καθηγητής πλανητικών επιστημών στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας στο Λονδίνο.

Τι γνωρίζουμε το φεγγάρι, από το πώς φάνηκε στο πώς συμπεριφέρεται σήμερα, οφείλεται συχνά στο δείγματα που επέστρεψαν οι αποστολές του Απόλλωνα, που όλα προσγειώθηκαν στην κοντινή πλευρά του φεγγαριού. Αυτά τα πετρώματα είναι ανεκτίμητα, αλλά λένε μόνο ένα μικρό μέρος της ιστορίας, καθώς είναι όλα υλικά σεληνιακής επιφάνειας από ένα πολύ μικρό τμήμα του φεγγαριού. Ο μανδύας του φεγγαριού, ένα στερεό στρώμα κάτω από το φλοιό που κάποτε ήταν πιο ζεστό και σαν οδοντόπαστα, παραμένει πολύ πιο μυστηριώδες και οι επιστήμονες λαχταρούν δείγματα αυτού για δεκαετίες.

Ένα γνήσιο δείγμα σεληνιακού μανδύα θα αποτελούσε επιτέλους ένα «κρίσιμο κομμάτι του παζλ», λέει ο Russell. Ορισμένοι ερευνητές, ωστόσο, έχουν εκφράσει αβεβαιότητα σχετικά με το πόσο συμπερασματικός είναι ο ισχυρισμός της μελέτης σε αυτό το στάδιο.

«Αυτό είναι ένα συναρπαστικό βήμα προς τα εμπρός», λέει Κλάιβ Νιλ, ειδικός στη σεληνιακή γεωλογία στο Πανεπιστήμιο της Νοτρ Νταμ, αλλά πρέπει να διερευνηθούν περαιτέρω εναλλακτικές εξηγήσεις προτού το θεωρήσει ως slam dunk.

Σκάβοντας το παρελθόν

Η αποστολή Chang'e-4 είναι αναμφίβολα άνευ προηγουμένου. Όλες οι προηγούμενες επιτυχημένες σεληνιακές προσγειώσεις, από τις ΗΠΑ και τη Σοβιετική Ένωση, προσγειώθηκαν στην πλησιέστερη πλευρά του φεγγαριού, εν μέρει λόγω των υλικοτεχνικών προβλημάτων που προσγειώθηκαν στην άκρη πλευρά.

Η Κίνα είναι τώρα η πρώτη και μοναδική χώρα με ένα rover που εξερευνά την άκρη. Το σημείο προσγείωσής του στον κρατήρα Von Kármán βρίσκεται στη μέση του κολοσσιαίου Λεκάνη του Νότιου Πόλου-Αίτκεν, ένας αρχαίος κρατήρας πλάτους 1,550 μιλίων που είναι από τις μεγαλύτερες κατασκευές κρούσης στο ηλιακό σύστημα. Αυτό το καθιστά εύλογο μέρος για να κυνηγήσει σεληνιακό μανδύα, που είναι ένας από τους λόγους για τους οποίους η Εθνική Διοίκηση Διαστήματος της Κίνας ήθελε να προσγειωθεί εκεί.

"Τα αριθμητικά μοντέλα του συμβάντος κρούσης υποδεικνύουν ότι έπρεπε να είχε εκραγεί μέσω του σεληνιακού φλοιού για να ανασκάψει το μανδύα που βρίσκεται παρακάτω", λέει. Μπιλ Μπόκε, ένας πλανητικός επιστήμονας στο Southwest Research Institute.

"Αν πρόκειται να βρείτε υλικό μανδύα οπουδήποτε, η λεκάνη του Νότιου Πόλου-Άιτκεν είναι το καλύτερο μέρος για να πάτε", Ο Ράσελ προσθέτει.

Οι επιστήμονες υποπτεύονται ότι το φεγγάρι ήταν καλυμμένο σε μάγμα ωκεανού κατά τις πρώτες μέρες του. Καθώς σταδιακά ψύχθηκε και στερεοποιήθηκε, πυκνότερα ορυκτά παρέμειναν στα βάθη του ωκεανού, ενώ λιγότερο πυκνά ορυκτά επιπλέουν στην επιφάνεια. Αυτό σήμαινε ότι οι γεωχημικές συνθέσεις των τελικών στρωμάτων μανδύα και κρούστας αποδείχτηκαν διακριτές μεταξύ τους.

Οδήγηση γύρω από τον Von Kármán, το Yutu-2 rover βρήκε υλικό που, σύμφωνα με το φασματόμετρο του, φάνηκε να περιέχει τουλάχιστον δύο μέταλλα: πυροξένιο χαμηλής περιεκτικότητας σε ασβέστιο και ολιβίνη. Αυτά θα ήταν μια καλή αντιστοιχία για τα μοντέλα που προβλέπουν ότι θα περιέχει ο άνω μανδύας του φεγγαριού.

Οι ερευνητές υποπτεύονται ότι όταν σχηματίστηκε ολόκληρη η λεκάνη, διασκόρπισε υλικό μανδύα σε όλη τη σεληνιακή επιφάνεια. Αργότερα, ένας λιγότερο ισχυρός αντίκτυπος δημιούργησε τον μικρότερο κρατήρα Finsen και η ομάδα εικάζει ότι αυτό το γεγονός εκτόξευσε προηγουμένως ανασκαφεί υλικό μανδύα στον κοντινό κρατήρα Von Kármán.

Μια ιστορία δύο κόσμων

Εάν το δείγμα είναι πραγματικά υλικό μανδύας, η σύνθεσή του δεν θα καταγράφει αποκλειστικά τη μαγική και θερμική εξέλιξη της σελήνης, λέει ο επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης. Τσανλάι Λι από την Κινεζική Ακαδημία Επιστημών. Μερική από την πρώιμη ιστορία της Γης είναι επίσης κλειδωμένη στον σεληνιακό υπόκοσμο.

Η πιο ευρέως αποδεκτή θεωρία είναι ότι το φεγγάρι γεννήθηκε όταν ένας τεράστιος πρωτοπλανήτης χτύπησε στη νέα Γη, στέλνοντας πολλά χερσαία δομικά στοιχεία σε τροχιά γύρω από αυτό. Η Γη έχει κατέστρεψε μεγάλο μέρος της αρχαιότερης γεωλογικής της ιστορίας μέσω της τεκτονικής της πλάκας, αλλά υπάρχει κάθε πιθανότητα οι ηχώ του να έχουν αναφερθεί στο κάτω μέρος της κοιλιάς του πολύ λιγότερο αυτοκαταστροφικού φεγγαριού.

Η ομάδα δεν μπορεί να πει με σιγουριά ότι το φασματόμετρο βλέπει ξεκάθαρα υλικό μανδύα. Μελέτη συγγραφέα Μπιν Λιου, ερευνητής στην Κινεζική Ακαδημία Επιστημών, λέει ότι η αποστολή θα πρέπει να συγκεντρώσει πολύ περισσότερα φασματικά δεδομένα για να βοηθήσει στην επικύρωση αυτών των πρώιμων ερμηνειών.

Ο Μπούκε υποστηρίζει την ιδέα ότι το υλικό είναι ο εκτεθειμένος πρώιμος μανδύας, αλλά συμφωνεί ότι δεν μπορούν ακόμη να αποκλειστούν άλλες δυνατότητες. Μια εναλλακτική εξήγηση, λέει, είναι ότι το υλικό είναι το στερεοποιημένο τήγμα από τον αντίκτυπο που δημιούργησε τη λεκάνη. Ή θα μπορούσε να είναι ένα χαρακτηριστικό της στερεοποιημένης λάβας που είναι γνωστό ότι υπάρχει μέσα στον κρατήρα, λέει ο Neal.

Ντάνιελ Μόριαρτ, σεληνιακός γεωλόγος στο Goddard Space Flight Center της NASA, είναι επίσης προσεκτικός. Οπλισμένος με φασματόμετρο Ιαπωνίας Τροχιά Kaguya κατασκοπεύει ηφαιστειακό γυαλί μέσα στον κρατήρα Von Kármán και άλλους κοντινούς κρατήρες, σημειώνει. Σε ένα φασματόμετρο, η ολιβίνη και το ηφαιστειακό γυαλί μπορούν να φαίνονται αρκετά παρόμοια, που σημαίνει ότι το Yutu-2 θα μπορούσε να βρει ηφαιστειακό γυαλί, όχι μανδύα.

Επίσης, δεν υπάρχουν πολλά στοιχεία για την ολιβίνη στον κρατήρα Finsen, την υποτιθέμενη πηγή του υλικού μανδύα που βλέπει στον κρατήρα Von Kármán, λέει. Υποψιάζεται ότι ένας φρέσκος κρατήρας στη μέση του Von Kármán είναι η πολύ πιο πιθανή πηγή των χαρακτηριστικών που εξετάζει το Yutu-2.

Ένα τεράστιο άλμα για ρομπότ

Τόσο ο Neal όσο και ο Russell λένε ότι αυτή η μελέτη δείχνει γιατί είναι σημαντικό να χρηματοδοτηθούν περισσότερες αποστολές που θα επιστρέψουν σεληνιακά δείγματα στη Γη, όπου μπορούν να αναλυθούν διεξοδικά σε ένα εργαστήριο. Ευτυχώς, Η Κίνα είναι ήδη υπόθεση. Του Η επερχόμενη αποστολή Chang'e-5 θα στείλει δείγματα σεληνιακού πλάγιου πλάτους στην terra firma και η αποστολή της Chang'e-6 στοχεύει να κάνει το ίδιο με δείγματα από τον σεληνιακό νότιο πόλο.

Μέχρι να συμβεί αυτό, οι επιστήμονες πιθανότατα δεν θα συμφωνήσουν εάν το Chang'e-4 έχει βρει πραγματικά υλικό μανδύα. Αυτό που συμφωνούν, ωστόσο, είναι ότι η νέα μελέτη δεν είναι τίποτα λιγότερο από ένα πρωτοποριακό επίτευγμα.

«Αν και είμαι αρκετά σκεπτικός για ορισμένες από τις ερμηνείες τους για τις μετρήσεις τους, νομίζω το γεγονός ότι έκαναν ακόμη και αυτές τις μετρήσεις είναι ένα απίστευτο επίτευγμα, " Ο Moriarty λέει. "Αυτό έχει κάνει πολλά για να προωθήσει τη σεληνιακή επιστήμη και την εξερεύνηση."

πηγή: National Geographic

Εγγραφή
Ειδοποίηση για
guest
2 Σχόλια
Τα παλαιότερα
Νέα Οι περισσότεροι ψηφίστηκαν
Ενσωματωμένα σχόλια
Δείτε όλα τα σχόλια

Undecider
Αναποφάσιστος
9 μήνες πριν

Είναι όλα πλήρη μυθοπλασία και κοιτάζετε διδακτορικές φωτογραφίες. Σοβαρά.

CHUCKMAN
9 μήνες πριν

Αρκετά ενδιαφέρουσα περίληψη για το τι κάνουν οι Κινέζοι.

Αντι-αυτοκρατορία