«Οι δυνάμεις της Σαουδικής Αραβίας, παρόλο που είναι εξοπλισμένες με τανκς M1 Abrams και τεθωρακισμένους μεταφορείς προσωπικού, φεύγουν σε αταξία όταν εμπλέκονται από μια χούφτα Χούτι οπλισμένων με RPG και Kalashnikovs»

«Οι Σαουδάραβες προσπαθούν να χρησιμοποιήσουν ένα τούβλο για να σπάσουν ένα αμόνι. Θα καταστρέψουν τον εαυτό τους, όχι την Υεμένη. "

Έτσι ένας από τους πιο εξέχοντες φυλετικούς σεΐχες της Υεμένης περιέγραψε τον πόλεμο της Σαουδικής Αραβίας στην Υεμένη. Ο πόλεμος θα περάσει τον τέταρτο χρόνο του αυτόν τον μήνα. Ο κύριος υποστηρικτής του, ο πρίγκιπας της Σαουδικής Αραβίας, Μωάμεθ μπιν Σαλμάν, καυχιέται ότι θα διαρκέσει εβδομάδες ή ίσως μερικούς μήνες.

Η εκστρατεία, που ονομάστηκε «Επιχείρηση αποφασιστική καταιγίδα», είχε ως στόχο να αναδείξει τη στρατιωτική δύναμη της Σαουδικής Αραβίας νικώντας γρήγορα τους αντάρτες των Χούθι - που απολαμβάνουν περιορισμένη ιρανική υποστήριξη - και επανεγκαθιστώντας τον εξόριστο πρόεδρο της Υεμένης, Αμπντ Ράμπο Μανσούρ Χαντί.

Ο πόλεμος, που είναι Συνήθως αναφέρεται στη Σαουδική Αραβία ως πόλεμος του Μωάμεθ Μπιν Σαλμάν, προοριζόταν να σηματοδοτήσει το ντεμπούτο του φιλόδοξου νεαρού πρίγκιπα τόσο στην εθνική όσο και στη διεθνή σκηνή. Έπρεπε επίσης να ελέγξει τι θεωρεί η Σαουδική Αραβία ως αυξανόμενη ιρανική επιρροή στην περιοχή.

Αντ 'αυτού, αποδεικνύεται ότι ο στρατός της Σαουδικής Αραβίας που χρηματοδοτείται και διαθέτει εξοπλισμό είναι μια χάρτινη τίγρη ανίκανη να υπερασπιστεί ακόμη και τα νότια σύνορα του Βασιλείου από τους αντάρτες με σανδάλια εξοπλισμένο με τίποτα περισσότερο από ελαφριά και μεσαία όπλα. Αντί να ελέγξουμε την ιρανική επιρροή, Ο πόλεμος μπορεί να αναγκάσει τους Χούτι, των οποίων η σχέση με το Ιράν μέχρι σήμερα ήταν περιορισμένη, να ενισχύσουν τις σχέσεις τους με την Τεχεράνη. Το πιο κρίσιμο, είχε ως αποτέλεσμα τον μόνιμο κατακερματισμό της Υεμένης. Η στρατηγική θέση αυτής της χώρας κατά μήκος του Bab al-Mandab, ακριβώς απέναντι από το Κέρας της Αφρικής, και τα μακρά σύνορα με τη Σαουδική Αραβία σημαίνουν ότι η αστάθεια στην Υεμένη θα είναι δύσκολο, αν όχι αδύνατο, να συγκρατηθεί.

Αυτή η αστάθεια και μια πληθώρα απρόβλεπτων και απρόβλεπτων συνεπειών υπάρχουν ήδη στοιχεία κατά μήκος των συνόρων Σαουδική-Υεμένη. Ο στρατός της Σαουδικής Αραβίας μέχρι στιγμής δεν μπόρεσε να εξασφαλίσει αυτά τα σύνορα.

Ώρες λήψης βίντεο των αντιποίνων των Χούθι σε μεθοριακούς σταθμούς της Σαουδικής Αραβίας και σε άλλες στρατιωτικές εγκαταστάσεις εντός των Σαουδικών επαρχιών Najran, Jizan και Asir έχουν δημοσιευτεί στο YouTube και σε άλλους ιστότοπους. Σε πολλά από αυτά τα βίντεο, Οι δυνάμεις της Σαουδικής Αραβίας, παρόλο που είναι εξοπλισμένες με δεξαμενές M1 Abrams και τεθωρακισμένους μεταφορείς προσωπικού, φεύγουν σε αταξία όταν εμπλέκονται από μια χούφτα Χούτι οπλισμένων με RPG και Kalashnikovs.

Αυτές οι επαρχίες της νότιας Σαουδικής Αραβίας φιλοξενούν θρησκευτικές μειονότητες που αναπαύονται και συχνά καταπιέζονται, συμπεριλαμβανομένων των Ζαΐδη και Ισμαηλιτών - και οι δύο είναι κλάδοι του σιιισμού που διαφέρουν από τον κυρίαρχο κλάδο στο Ιράν. Η κυβέρνηση της Σαουδικής Αραβίας έχει ελάχιστο έλεγχο σε τμήματα αυτών των επαρχιών και, ως εκ τούτου, είναι ώριμες για εξέγερση εάν υπάρχει αδυναμία στο Σώμα του Σαουντ. Χιλιάδες Yemenis που είχαν καταστρέψει τα προς το ζην και τα αγαπημένα τους πρόσωπα από τις σαουδικές βόμβες θα βοηθούσαν γρήγορα σε μια τέτοια εξέγερση.

Αντί να βασίζεται στον άσχημα εκπαιδευμένο και αναποτελεσματικό στρατό της, η Σαουδική Αραβία έχει χρησιμοποίησε την αεροπορική του δύναμη για να καταρρίψει την Υεμένη. Η εκστρατεία υπό την ηγεσία της Σαουδικής Αραβίας, η οποία βασίζεται στις δυνατότητες ανεφοδιασμού στον αέρα από τις ΗΠΑ, κατέστρεψε την υποδομή της Υεμένης, στοχεύει και κατέστρεψε μεγάλο μέρος της κάποτε παραγωγικής γης της Υεμένης και σκότωσε εκατοντάδες αμάχους. Ως αποτέλεσμα του αεροπορικού πολέμου και των κυρώσεων, η Υεμένη αντιμετωπίζει τώρα τη χειρότερη ανθρωπιστική κρίση στον κόσμο. Περισσότερο από το 80 τοις εκατό του πληθυσμού της Υεμένης των 26 εκατομμυρίων απαιτεί επείγουσα βοήθεια. Οι φωτογραφίες και τα βίντεο των πεινασμένων παιδιών και των εξουθενωμένων ενηλίκων αποτελούν σαφή στοιχεία στο Twitter και σε διεθνείς ιστότοπους ειδήσεων.

Στη Νότια Υεμένη, τη Σαουδική Αραβία και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα που υποστηρίζονται από πολιτοφυλακές - που κυμαίνονται από νότιους αυτονομιστές έως μαχητικές ομάδες Salafi που δεν διακρίνονται από την Αλ Κάιντα - ανταγωνίζονται μεταξύ τους για να εξασφαλίσουν επιρροή και πρόσβαση στα όπλα και το υλικό που παρέχουν οι υποστηρικτές τους. Ο Άντεν, η de-facto πρωτεύουσα για την ανίσχυρη κυβέρνηση της Υεμένης στην εξορία, είναι τώρα η σκηνή σχεδόν καθημερινών δολοφονιών και βομβαρδισμών. Η πιο πρόσφατη επίθεση στις 24 Φεβρουαρίου αφορούσε δύο βομβιστές αυτοκτονίας του Ισλαμικού Κράτους και σκότωσαν 14 άτομα. Οι περισσότερες από τις δολοφονίες, που έχουν στοχεύσει κληρικούς, προσωπικό ασφαλείας και ελίτ φυλών, δεν είναι αξιώσεις.

Δεν υπάρχει σχεδόν κανένα μέρος στο νότο που να είναι ασφαλές ενάντια σε τέτοιου είδους επιθέσεις. Μόνο στο βορρά, όπου οι Χούτι είναι σύμμαχοι με το πρώην κυβερνών κόμμα της Υεμένης, το Γενικό Λαϊκό Κογκρέσο, υπάρχει μια εμφάνιση ασφάλειας. Αλλά εκεί, οι Χούτι κυριαρχούν όλο και περισσότερο με μια σιδερένια γροθιά. Έχουν στοχεύσει δημοσιογράφους και, μετά την δολοφονία του πρώην προέδρου της Υεμένης, Αλί Αμπντουλάχ Σάλεχ, για τον οποίο ήταν υπεύθυνοι οι Χούτι, εκτέλεσαν πολλούς από τους υποστηρικτές του Σάλεχ.

Ακόμα, πολλοί στη βόρεια Υεμένη σέβονται τους Χούτι για τη συνεχιζόμενη ικανότητά τους να αψηφούν τη Σαουδική Αραβία και τα ΗΑΕ, και οι δύο θεωρούνται όλο και περισσότερο ως αποικιστές από τους Υεμενείς στο Βορρά και στο Νότο. Οι Υεμενοί που ζουν στο Βορρά φοβούνται επίσης το χάος και τη βία που θα μπορούσαν να κατακλύσουν το σπίτι τους, εάν οι Χούτι έχουν ηττηθεί.

Οι Χούτι και τα τμήματα του στρατού της Υεμένης που συνεργάζονται μαζί τους έχουν ενεργήσει ως αποτελεσματικό προπύργιο κατά της Αλ Κάιντα στην Αραβική Χερσόνησο (AQAP) και το Ισλαμικό Κράτος. Πριν από την έναρξη της «Επιχείρησης αποφασιστικής καταιγίδας», μια επίθεση υπό την ηγεσία του Houthi εναντίον της AQAP είχε αποδυναμώσει τον οργανισμό σε ορισμένα από τα παραδοσιακά οχυρά του. Τώρα, το AQAP επανεμφανίζεται σε μεγάλο μέρος της νότιας Υεμένης, όπου οι πράκτορές του είναι ανοιχτά και κρυφά εχθροί με πολλές από τις αντι-Χούτι δυνάμεις.

Για την καταπολέμηση ενός αναδυόμενου AQAP, τα ΗΑΕ και οι δυνάμεις του πληρεξούσιου έχουν ξεκινήσει μια νέα εκστρατεία που ονομάζεται κατάλληλα «Επιχείρηση αποφασιστικό σπαθί». Δεδομένης της βαθύτερης ανθρωπιστικής κρίσης και του συνεχώς αυξανόμενου φανατισμού στην Υεμένη, η Επιχείρηση Decisive Sword δεν θα είναι πιο αποφασιστική από την Επιχείρηση Decisive Storm του Muhammad bin Salman. Αυτό που μπορεί κάλλιστα να είναι αποφασιστικό είναι η ήττα τόσο των φιλοδοξιών της Σαουδικής Αραβίας όσο και των Εμιράτων στην Υεμένη.

Εκτιμάται ότι ο πόλεμος στην Υεμένη κοστίζει στη Σαουδική Αραβία 5 έως 6 δισεκατομμύρια δολάρια το μήνα. Αυτό έρχεται σε μια στιγμή που το Βασίλειο ήδη αγωνίζεται να διατηρήσει τα γενναιόδωρα προγράμματα κοινωνικής πρόνοιας που είναι κρίσιμα για τη συνεχιζόμενη εξουσία του Σώματος του Saud.

Τα ΗΑΕ, επίσης, ξοδεύουν δισεκατομμύρια στην Υεμένη, μεγάλο μέρος των ιδιωτικών στρατιωτικών εργολάβων που τη βοηθούν να τρέξει τον πόλεμό της. Στην περίπτωση των ΗΑΕ, η κυβέρνηση φαίνεται να βλέπει τα δισεκατομμύρια που ξοδεύει ως επένδυση που θα της επιτρέψει να χαράξει μια μόνιμη σφαίρα επιρροής στην Υεμένη. Τα ΗΑΕ, ίσως περισσότερο από τη Σαουδική Αραβία, αναγνωρίζουν ότι η Υεμένη είναι εξαιρετικά πολύτιμη ακίνητη περιουσία. Οι κυβερνήσεις όπου τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα και οι πληρεξούσιοί τους είναι πιο ενεργά είναι οι περιοχές που είναι οι πλουσιότεροι σε φυσικούς πόρους.

Ωστόσο, είναι μόνο θέμα χρόνου έως ότου οι πολιτοφυλακές που υποστηρίζονται από τα ΗΑΕ ενεργοποιήσουν τον προστάτη τους. Η ρητορική στη νότια Υεμένη έχει ήδη εφοδιαστεί με περιγραφές των ΗΑΕ ως μια νεοαποικιακή δύναμη που αποσκοπεί στην απογύμνωση περιουσιακών στοιχείων. Τα ΗΑΕ έχουν ήδη δημιουργήσει μια στρατιωτική βάση στο κάποτε παρθένο νησί της Υεμένης, Socotra, ένα μνημείο παγκόσμιας κληρονομιάς της UNESCO. Έχει επίσης δημιουργήσει μόνιμες βάσεις στο νησί Perim της Υεμένης στην Ερυθρά Θάλασσα. Τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης στην Υεμένη είναι γεμάτα φωτογραφίες στρατιωτικών παρελάσεων των ΗΑΕ στη Σοκότρα, της βάσης στο Περίμ, και, πιο πρόσφατα, μια φωτογραφία δεκάδων αιμοφόρων δέντρων δράκου, που προέρχονται από τη Σοκότρα, που είχαν αφαιρεθεί από το νησί. Αναμφίβολα τα απειλούμενα δέντρα προορίζονται να γίνουν μέρος του τοπίου για ένα παλάτι κάπου στον Κόλπο. Αυτού του είδους οι φωτογραφίες, μαζί με τις καταχρήσεις που διαπράττονται από τα ΗΑΕ και τους πληρεξούσιους τους, θα παράγουν με τον καιρό μια βίαιη αντίδραση.

Η Σαουδική Αραβία και τα ΗΑΕ θα έπρεπε να είχαν εξετάσει τους αμερικάνους πολέμους στο Ιράκ και το Αφγανιστάν. Και στις δύο χώρες, παρά το ότι διαθέτουν τον καλύτερα εκπαιδευμένο και εξοπλισμένο στρατό στον κόσμο, οι ΗΠΑ απέτυχαν να επιτύχουν τους στόχους τους. Στην περίπτωση του Ιράκ, μια βαθιά λανθασμένη στρατηγική κατέληξε να ενδυναμώνει το Ιράν μετατρέποντας μεγάλο μέρος του Ιράκ σε δορυφορικό κράτος. Στο Αφγανιστάν, ο πόλεμος είχε ως αποτέλεσμα το θάνατο σχεδόν 2,300 Αμερικανών στρατιωτών και δεκάδων χιλιάδων Αφγανών. Έχει κοστίσει επίσης τις ΗΠΑ πάνω από ένα τρισεκατομμύριο δολάρια. Παρά τις δαπάνες ζωών και θησαυρών, οι Ταλιμπάν - που δραστηριοποιούνται στο 70 τοις εκατό των επαρχιών του Αφγανιστάν - βρίσκονται σε καλό δρόμο για να γίνουν και πάλι η κυρίαρχη δύναμη.

Οι ΗΠΑ μπορούν να απορροφήσουν αυτές τις απώλειες λόγω του μεγέθους της οικονομίας τους, της δύναμης του στρατού τους και του εφησυχασμού μεγάλου μέρους του πληθυσμού τους. Χώρες όπως η Σαουδική Αραβία και τα ΗΑΕ θα δυσκολευτούν πολύ περισσότερο να συνεχίσουν μια πολεμική προσπάθεια που δεν έχει αποτελέσματα. Λόγω της εγγύτητάς τους με την Υεμένη, τόσο η Σαουδική Αραβία όσο και τα ΗΑΕ είναι πολύ πιο πιθανό να βιώσουν σημαντική και άμεση ανατροπή από έναν πόλεμο που έχει κάνει δεκάδες χιλιάδες καλά εξοπλισμένους Υεμενείς εχθρούς τους.

Η Υεμένη είναι ένα αμόνι εναντίον του οποίου ένας αριθμός εισβολέων έχει πέσει μόνο για να μείνει αιματηρός και νικημένος. Από τους Ρωμαίους το 25 π.Χ. έως τους Αιγύπτιους τη δεκαετία του 1960, η Υεμένη αντιστέκεται από καιρό στους εισβολείς. Οι κυβερνήσεις τόσο της Σαουδικής Αραβίας όσο και των ΗΑΕ θα πρέπει να αναγνωρίσουν ότι η περιπέτειά τους είναι πολύ πιο πιθανό να τους σπάσει από τους Υεμένους που αψηφούν τους κατακτητές και τους εισβολείς στρατούς για αιώνες.

Όπως υποστηρίζει ο πάντα έξυπνος σχολιαστής της Υεμένης, Haykal Bafana:

Ακαδημαϊκοί, αναλυτές και δημοσιογράφοι μπερδεύονται διαρκώς από την πρωτεύουσα δίνη του χάους που είναι η Υεμένη. Η σοφία είναι να συνειδητοποιήσουμε ότι αυτό το συγκεχυμένο αίνιγμα της Υεμένης, που συνεχώς αποφεύγει την κατανόηση, είναι το μοντέλο της Υεμένης.

Οι ξένοι μπορεί να μην καταλαβαίνουν την Υεμένη, αλλά σίγουρα το κάνουν οι Υεμένοι και αυτοί θα πρέπει, εγκαίρως, να τερματίσουν τη σύγκρουση και να αρχίσουν να ανοικοδομούν τη χώρα τους. Όσο μακρύτερες εξωτερικές δυνάμεις βρίσκονται στην Υεμένη, τόσο περισσότερο θα αναβληθεί αυτή η διαδικασία και τόσο μεγαλύτερος κίνδυνος θα τεθεί στη Σαουδική Αραβία και τα ΗΑΕ.