Το αμερικανικό στρατιωτικό-βιομηχανικό συγκρότημα είναι ένας ιός που τρώει μακριά στην πραγματική αμερικανική στρατιωτική δύναμη

Ασχολείται μόνο με την αυτοσυντήρηση και την επέκταση και είναι απολύτως χαρούμενο που το κάνει σε βάρος της πραγματικής στρατιωτικής αποτελεσματικότητας των ΗΠΑ

«Αν καταλάβουμε ότι το MIC υπάρχει καθαρά για να διατηρηθεί και να αναπτυχθεί, γίνεται ευκολότερο να κατανοήσουμε τη διαφθορά, την κακοδιαχείριση και τον πόλεμο και να καταλάβουμε γιατί, παρά τις προειδοποιήσεις για τις φερόμενες επικείμενες απειλές, παραμένουμε στην πραγματικότητα τόσο κακή άμυνα»

Για μια χώρα που ξοδεύει τόσα τεράστια ποσά στη συσκευή της εθνικής ασφάλειας - πολλές φορές περισσότερο από τους εχθρούς που υποτίθεται ότι την απειλούν - οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν ένα παράξενα αόρατο στρατιωτικό κατεστημένο.

Οι στρατιωτικές βάσεις τείνουν να βρίσκονται μακριά από τα μεγάλα κέντρα πληθυσμού. Τα τεράστια πυραυλικά πεδία της Πολεμικής Αεροπορίας, για παράδειγμα, είναι κρυμμένα στις πεδιάδες του βόρειου Midwest. Είναι σπάνιο να βλέπουμε στολές υπηρεσιών στους δρόμους των μεγάλων πόλεων, ακόμη και στην Ουάσιγκτον.

Ο Ντόναλντ Τραμπ ονειρεύτηκε να πραγματοποιήσει μια «όμορφη» στρατιωτική παρέλαση στη λεωφόρο της Πενσυλβανίας, γεμάτη με «πολλά αεροπλάνα και πολλή στρατιωτική δύναμη», αλλά το Πεντάγωνο άξιζε το σχέδιο, λέγοντας ότι η υπερβολή θα κόστιζε 92 εκατομμύρια δολάρια .

Η εκτίμηση ήταν σίγουρα διογκωμένη - ήταν τέσσερις φορές μεγαλύτερη, σε πραγματικά δολάρια, από την τιμή για την παρέλαση νίκης του Κόλπου του Κόλπου του 1991 - υποδηλώνοντας ότι ο στρατός προτιμά ένα χαμηλότερο προφίλ. Χρειάζεται συχνά ενημερωμένο μάτι για να εκτιμήσει τα σημάδια αμυντικών δολαρίων κατά την εργασία, όπως τα πάρκα γραφείων που εφάπτονται στη Διαδρομή 28 νότια του Αεροδρομίου Dulles, με πυκνοκατοικημένες εταιρείες στρατιωτικών και πληροφοριών.

Σε μεγάλο βαθμό από την οπτική γωνία, η τεράστια στρατιωτική μηχανή μας είναι επίσης όλο και περισσότερο από το μυαλό, ειδικά όταν πρόκειται για τους τρόπους με τους οποίους ξοδεύει και ξοδεύει τα χρήματά μας.

Πριν από τρεις δεκαετίες, αποκαλύψεις ότι ο στρατός πλήρωνε 435 $ για ένα σφυρί και 640 $ για ένα κάθισμα τουαλέτας αεροσκάφους πυροδότησε εκτεταμένη κάλυψη των μέσων ενημέρωσης και δημόσια οργή. Αλλά όταν προέκυψε το 2018 ότι η Πολεμική Αεροπορία πληρώνει τώρα 10,000 $ μόνο για κάλυμμα τουαλέτας, η ιστορία δημιούργησε λίγο περισσότερο από μερικές διασκορπισμένες αναφορές ειδήσεων και μερικά προσβλητικά σχόλια σε ιστολόγια και κοινωνικά μέσα. (Αυτό συνέβη παρά ανώτερο αξιωματούχο της Πολεμικής Αεροπορίας ξεκάθαρη εξήγηση ότι η γελοία τιμή ήταν απαραίτητη για να σώσει τον κατασκευαστή από «απώλεια εσόδων και κερδών».) Η Πολεμική Αεροπορία ισχυρίζεται τώρα ότι έχει τα καλύμματα 3-D - τυπωμένα για $ 300 ανά τεμάχιο, ακόμα ένα υπερβολικό ποσό.

Ο εκπρόσωπος Ρο Χάννα της Καλιφόρνιας, ηγέτης του Προοδευτικού Καυκάσου του Κογκρέσου, ο οποίος ηγήθηκε του αγώνα για τον τερματισμό της συμμετοχής των ΗΠΑ στον πόλεμο εξόντωσης της Σαουδικής Αραβίας στην Υεμένη, μου είπε πρόσφατα ότι βλέπει αυτήν την αδιαφορία ως σημάδι των καιρών. «Υπάρχει τόσο κυνισμός για την πολιτική, τόσο κυνισμός για τους θεσμούς», είπε, «ότι η σοκ αξία των σκανδάλων που στο παρελθόν θα αποκλείονταν έχει μειωθεί».

Συζητήσαμε ένα άλλο φαινομενικό αμυντικό αποτέλεσμα, στο οποίο μια εταιρεία με την επωνυμία TransDigm αναπτύσσει ένα επιχειρηματικό μοντέλο που πρωτοστάτησε από τη φαρμακευτική βιομηχανία. Η TransDigm αναζητά μοναδικούς προμηθευτές ασαφών αλλά βασικών στρατιωτικών εξαρτημάτων, όπως ένα απλό καλώδιο και αγοράζει την εταιρεία, αυξάνοντας γρήγορα την τιμή του εξαρτήματος. (κατά 355% στην περίπτωση του συγκροτήματος).

Ο Khanna ήταν ιδιαίτερα καταθλιπτικός που ο γενικός επιθεωρητής του Υπουργείου Άμυνας - τον οποίο, μαζί με τον γερουσιαστή της Μασαχουσέτης Elizabeth Warren και τον εκπρόσωπο του Οχάιο Tim Ryan, είχε παρακινήσει να διερευνήσει την εταιρεία - είχε καταλήξει στο συμπέρασμα ότι ο τρόπος με τον οποίο η TransDigm δραστηριοποιείται ήταν, με τα λόγια του, αλλά νόμιμο. " (Δεν προκαλεί έκπληξη, η Wall Street αγαπά την εταιρεία. η τιμή της μετοχής της διπλασιάστηκε τα δύο χρόνια από τότε που η Khanna έθεσε για πρώτη φορά το ζήτημα.)

Σε μια εποχή που οι αμυντικές δαπάνες αντιστοιχούν σε πενήντα τρία σεντ από κάθε δολάριο που έχει εγκριθεί από το Κογκρέσο, θα περίμενε κανείς ότι το Πεντάγωνο θα υπόκειται σε έντονο έλεγχο από εκείνους που πιστεύουν ότι τα χρήματα χρειάζονται επειγόντως αλλού. Ωστόσο, αυτό προφανώς δεν ισχύει.

Εξωφρενικά παραδείγματα όπως το καπάκι τουαλέτας ή το TransDigm έρχονται και φεύγουν σχεδόν χωρίς σχόλια, όπως και η συνεχιζόμενη αναθεώρηση τρισεκατομμυρίων δολαρίων του αμερικανικού πυρηνικού οπλοστασίου, το οποίο σίγουρα αποτελεί τόσο μεγάλη υπαρξιακή απειλή για τον πλανήτη όσο και η κλιματική αλλαγή.

Είναι αλήθεια ότι οι Bernie Sanders, Elizabeth Warren και Tulsi Gabbard μεταξύ των δημοκρατικών προεδρικών διεκδικητών κάνουν εκστρατεία για περικοπές στις αμυντικές δαπάνες, αλλά όλοι έχουν άσχημο ρεκόρ όσον αφορά τις ψηφοφορίες για στρατιωτικούς λογαριασμούς προϋπολογισμού. Ο Προοδευτικός Καύκαος στη Βουλή των Αντιπροσώπων έχει ασκήσει πιέσεις για πάγωμα του προϋπολογισμού του Πενταγώνου, μαζί με «μεγαλύτερη υπευθυνότητα και διαφάνεια στο Υπουργείο Άμυνας», αλλά η προηγούμενη προσπάθεια εμποδίστηκε από την αντιπολίτευση των κεντρικών Δημοκρατών και η τελευταία απαίτηση λείπει λεπτομέρειες.

Δημοκρατικοί της δικαιοσύνης, ένα αριστερό PAC που πρόσφατα εμφανίστηκε ως ισχυρή δύναμη πίσω από τους νεοεκλεγέντες προοδευτικούς, όπως η Αλεξάνδρεια Οκάσιο-Κορτέζ, η Αϊάνα Πρίσλεϊ, ο Ιλχάν Ομάρ και η Ρασίσα Τλίμπ, προσφέρει λίγες λεπτομέρειες σχετικά με την αμυντική πολιτική στη δημοσιευμένη πλατφόρμα του πέρα ​​από τη δέσμευση για «Τερματισμό των περιττών πολέμων και οικοδόμησης εθνών».

Όταν ρώτησα την Khanna τι σημαίνει να είσαι προοδευτικός στην άμυνα, απάντησε με παρόμοια γλώσσα. «Σημαίνει», απάντησε, «να καταλάβουμε ότι οι πρόσφατοι αντισυνταγματικοί πόλεμοι μας δεν έχουν κάνει την Αμερική ασφαλή. Ότι ο στρατός μας είναι υπερβολικός. Ότι βρισκόμαστε σε πολλά πεδία μάχης στο εξωτερικό. Ότι χρειαζόμαστε πολύ μεγαλύτερο περιορισμό στη χρήση του στρατού μας ».

Για την Khanna, το σφάλμα έγκειται σαφώς στην επιθετική εξωτερική μας πολιτική. «Ο λόγος για τον οποίο ο στρατιωτικός προϋπολογισμός είναι φουσκωμένος», συνέχισε, «είναι επειδή έχουμε μεγάλη παρουσία και αποτύπωμα στο εξωτερικό με τρόπο που δεν μας κάνει πιο ασφαλείς». Αλλά γιατί μια χούφτα συγκριτικά μικρής κλίμακας επιχειρήσεων «υπερβάλλει» έναν στρατό με τον μεγαλύτερο προϋπολογισμό του μετά τον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο; Όλες οι ενδείξεις είναι ότι ο πραγματικός λόγος πίσω από τον φουσκωμένο προϋπολογισμό του στρατού υπερβαίνει κατά πολύ τις κακές αστέρες των προέδρων μας του XNUMXου αιώνα και έχει πολύ πιο σοβαρές επιπτώσεις τόσο για την άμυνα μας όσο και για την κοινωνία μας.

Iτο 1983, ο Chuck Spinney, ένας τριάντα επτάχρονος αναλυτής στο Γραφείο Ανάλυσης και Αξιολόγησης Προγράμματος του Πενταγώνου, κατέθεσε στο Κογκρέσο ότι το κόστος των ολοένα και πιο περίπλοκων όπλων που ο στρατός επέμενε να αγοράσει αυξανόταν πάντοτε πολύ πιο γρήγορα από τον συνολικό αμυντικό προϋπολογισμό. Κατά συνέπεια, τα αεροπλάνα, τα πλοία και τα άρματα μάχης δεν αντικαταστάθηκαν ποτέ από ένα προς ένα, πράγμα που με τη σειρά του εξασφάλισε ότι οι ένοπλες δυνάμεις γίνονταν μικρότερες και μεγαλύτερες.

Τα αεροπλάνα, για παράδειγμα, διατηρήθηκαν σε λειτουργία για μεγαλύτερα χρονικά διαστήματα και διατηρήθηκαν σε κακές καταστάσεις επισκευής λόγω της αυξανόμενης πολυπλοκότητάς τους. Όπως ήταν αναμενόμενο, η υψηλή διοίκηση δεν αντέδρασε θετικά σε αυτές τις αλήθειες στο σπίτι. Άφησαν στον Spinney να διατηρήσει τη δουλειά του, αλλά σταμάτησαν να του αποδίδουν κάτι σημαντικό. Πέρασε το υπόλοιπο της καριέρας του στο γραφείο του Πενταγώνου στην καρδιά της στρατιωτικής-βιομηχανικής μηχανής, συλλογιζόμενος και διερευνώντας τη θεσμική του προσωπικότητα.

Αποσυρμένος το 2003, διατήρησε μια σταθερή παραγωγή αναλυτικών αναλύσεων σχετικά με τη λειτουργία του. Σε ένα δοκίμιο του 2011, «Οι εγχώριες ρίζες του διαρκούς πολέμου», συζήτησε το μοτίβο των «συστημάτων στρατιωτικών πεποιθήσεων και παραμορφωμένων οικονομικών κινήτρων» που παρήγαγε «Μια άφθονη όρεξη για χρήματα που συντηρείται από μια αυτοεξυπηρετούμενη πλημμύρα ιδεολογικής προπαγάνδας».

Εξετάζοντας βαθιά τις ιστορικές λεπτομέρειες των δαπανών του Πενταγώνου, ο Spinney παρουσίασε τις αναλύσεις του με τη μορφή περίπλοκων γραφημάτων που όχι μόνο παρακολούθησαν τα πραγματικά ποσά δολαρίων που δαπανήθηκαν, αλλά έδειξαν επίσης πώς οι προβλεπόμενοι προϋπολογισμοί για διάφορα φιλόδοξα σχέδια αγοράς όπλων δεν υλοποιήθηκαν ποτέ, τουλάχιστον ποτέ στον βαθμό που είναι απαραίτητος για την αγορά του προβλεπόμενου αριθμού οπλικών συστημάτων—εξ ου και οι δυνάμεις συρρίκνωσης.

Στα τέλη του 2018, ο μακροχρόνιος φίλος του Spinney, Pierre Sprey, πρώην «παιδί του Πενταγώνου» σεβάστηκε για τον καθορισμό των επιτυχημένων πολεμικών αεροπλάνων A-10 και F-16, και ένας τρελός κριτικός της ορθοδοξίας άμυνας, πρότεινε στον Spinney να προσθέσει ένα νέο tweak το έργο του από που απεικονίζει τις αλλαγές του προϋπολογισμού από έτος σε έτος σε ποσοστά και όχι σε δολάρια.

Η ανάλυση που παρήγαγε ο Spinney μετά από πρόταση του Sprey αποκάλυψε κάτι ενδιαφέρον: Αν και ο αμυντικός προϋπολογισμός των ΗΠΑ αυξήθηκε σαφώς και μειώθηκε κατά τα εξήντα χρόνια μετά το τέλος του πολέμου της Κορέας, οι μειώσεις δεν έπεσαν ποτέ κάτω από το σημείο όπου θα ήταν ο προϋπολογισμός αν είχε απλώς αυξηθεί στο 5% ετησίως από το 1954 και μετά (με μια μικρή εξαίρεση τη δεκαετία του 1960). «Εκπληκτικά», τόνισε ο Spinney,

αυτή η συμπεριφορά ισχύει ακόμη και για τις μεγάλες μειώσεις του προϋπολογισμού που σημειώθηκαν μετά το τέλος του πολέμου του Βιετνάμ και, πιο σημαντικό, μετά το τέλος του Ψυχρού Πολέμου. Είναι σαν να υπάρχει ένα ανερχόμενο πάτωμα αντίστασης, κάτω από το οποίο ο αμυντικός προϋπολογισμός δεν διεισδύει.

Μόνο κατά τη δεύτερη θητεία του Ομπάμα έπεσε για πρώτη φορά κάτω από αυτό το επίπεδο με οποιοδήποτε βαθμό σημασίας.

Ακόμα πιο ενδιαφέρον, κάθε φορά που ο ρυθμός αύξησης έπεσε πάνω σε αυτό το επίπεδο, υπήρχε μια άμεση και ισχυρή αντίδραση με τη μορφή δημόσιας κατακραυγής σχετικά με μια υποτιθέμενη επικείμενη στρατιωτική απειλή. Τέτοιες περιόδους απειλών, ο πληθωρισμός προκάλεσε αμετάβλητα μια άμεση αποκατάσταση της αύξησης του προϋπολογισμού, ανεξάρτητα από το αν υπήρχε πράγματι η διακηρυγμένη απειλή.

Όπως παρατήρησε ο στρατηγός Ντάγκλας Μακάρθουρ, ήδη από το 1957: «Πάντα υπήρχε ένα φοβερό κακό στο σπίτι ή κάποια τερατώδης ξένη δύναμη που θα μας κατακλύζει αν δεν συσπειρωθούμε τυφλά πίσω από αυτό παρέχοντας τα υπερβολικά απαιτούμενα ποσά. Ωστόσο, αναδρομικά, αυτές οι καταστροφές δεν φαίνονταν ποτέ να έχουν συμβεί, ποτέ δεν φαίνονταν να ήταν αρκετά πραγματικές ».

Το 1960, για παράδειγμα, καθώς ο Πρόεδρος Eisenhower ετοιμάζεται να καταγγείλει την επικίνδυνη δύναμη αυτού που θα βάφτιζε το στρατιωτικό-βιομηχανικό συγκρότημα, ο ρυθμός ανάπτυξης ήταν πιεσμένος στο όριο του 5%. Στην υπόδειξη, εμφανίστηκε το δόλιο φάντασμα ενός «χάσματος πυραύλων» που ευνοούσε τα Σοβιετικά. Η εισερχόμενη διοίκηση Kennedy άνοιξε δεόντως τη βρύση του προϋπολογισμού.

Μια επιβράδυνση λίγα χρόνια αργότερα, καθώς ο Κένεντι προσπάθησε να εφαρμόσει τα φρένα και να απελευθερώσει χρήματα για εγχώριες πρωτοβουλίες, αντιστράφηκε υπό τον Τζόνσον με την πρώτη σημαντική κλιμάκωση στο Βιετνάμ. Το τέλος αυτού του πολέμου έφερε ξανά το ποσοστό στο 5%. Είναι αλήθεια ότι σχηματίστηκε, εμφανίστηκε μια χορωδία συναγερμών σχετικά με την αυξανόμενη απειλή της σοβιετικής στρατιωτικής δύναμης: η CIA αναθεώρησε προς τα πάνω τις εκτιμήσεις της για την ικανότητα και τις δαπάνες των εχθρικών όπλων · το Πεντάγωνο ισχυρίστηκε ότι οι πυρηνικές δυνάμεις μας αντιμετώπισαν ένα «παράθυρο ευπάθειας». Η επακόλουθη δαπάνη επιταχύνθηκε απότομα στα χρόνια του Ρέιγκαν, τελικά κορυφώθηκε με ρυθμό αύξησης 10%.

Το τέλος του Ψυχρού Πολέμου, που στήριξε ολόκληρη την επιχείρηση, αναμένεται να φέρει μια αλλαγή. Όχι όμως, το όριο 5 τοις εκατό διατηρείται σταθερό, και πριν από πολύ καιρό ο ρυθμός ανάπτυξης αυξήθηκε ξανά καθώς η Κλίντον επέκτεινε το ΝΑΤΟ, διασφαλίζοντας έτσι τεταμένες σχέσεις με τη Ρωσία για το ορατό μέλλον.

Οι επιθέσεις της 9ης Σεπτεμβρίου και οι πόλεμοι Μπους-Ομπάμα ώθησαν τις αυξήσεις από έτος σε έτος σε υπερβολική κίνηση μέχρι το ποσοστό έπεσε ελαφρώς κάτω από τη γραμμή 5 τοις εκατό το 2015.

Ο Ντόναλντ Τραμπ, για όλη την έκρηξή του για την αποκατάσταση του στρατού, στην αρχή προφανώς δεν ήταν πρόθυμος να αναιρέσει αυτή τη συγκεκριμένη πτυχή της κληρονομιάς του Ομπάμα - το αρχικό σχέδιο προϋπολογισμού του για το 2020 έδειξε ακόμη και μια απόλυτη μείωση των δαπανών, από 717 δισεκατομμύρια δολάρια σε 700 δισεκατομμύρια δολάρια. Ωστόσο, αυτή η παρέκκλιση ήταν σύντομη. Μετά από κραυγή από τους εκπροσώπους του στρατού στο Κογκρέσο, ο Τραμπ ανέστρεψε την πορεία του και αύξησε επιμελώς το προβλεπόμενο ποσό στα 750 δισεκατομμύρια δολάρια, απλά ντροπαλός από το ιστορικό status quo.

Τώρα που το Δημοκρατικό κατεστημένο, από καιρό παντρεμένο με την ιδέα ότι ο Βλαντιμίρ Πούτιν κατά κάποιον τρόπο σχεδίασε την εκλογή του Ντόναλντ Τραμπ, έχουν γίνει τόσο εμψυχωτικά τρομακτικό για το θέμα της Ρωσίας όπως και κάθε Ρεπουμπλικανός, φαίνεται πιθανό ότι η γραμμή θα ανέβει σύντομα βόρεια του 5 τοις εκατό και μείνε εκεί για τα επόμενα χρόνια. Αναφορές ότι οι Ρώσοι, παρά το ότι έχουν αμυντικό προϋπολογισμό μικρότερο από το ένα δέκατο του μεγέθους μας, μας ξεπερνούν κατά κάποιο τρόπο στην ανάπτυξη όπλων όπως οι χιμαιρικοί υπερηχητικοί πυραύλοι σε μεγάλο βαθμό δεν αμφισβητούνται. Τα τελευταία υποβρύχια της Μόσχας, τα πλοία, τα άρματα μάχης, τα κυβερνοφόρα όπλα και η υποτιθέμενη κυριαρχία του "υβριδικού" πολέμου καλούνται τακτικά για να δικαιολογήσουν ένα επίπεδο δαπανών που, ακόμη και για τον πληθωρισμό, τρέχει σχεδόν διπλάσιο από τον μέσο όρο του Ψυχρού Πολέμου.

Αυτή η όλη διαδικασία, με την οποία η ανάπτυξη των δαπανών επιβραδύνεται και, στη συνέχεια, φαίνεται να αναγεννάται αυτόματα, δημιουργεί μια ενδιαφέρουσα πιθανότητα: το στρατιωτικό-βιομηχανικό μας συγκρότημα έχει γίνει, σύμφωνα με τα λόγια του Spinney, ένα «ζωντανό οργανικό σύστημα» με ένα ενσωματωμένο αντανακλαστικό αυτοάμυνας που αντιδρά έντονα κάθε φορά που μια απειλή για την τροφοδοσία του - τα χρήματά μας - πλήττει ένα συγκεκριμένο σημείο ενεργοποίησης.

Οι επιπτώσεις είναι βαθιές, υποδηλώνοντας ότιΤο MIC είναι ενσωματωμένο στην κοινωνία μας σε τέτοιο βαθμό που δεν μπορεί να αποσπαστεί, και επίσης ότι θα μπορούσε να ειπωθεί ότι ασχολείται αποκλειστικά με την αυτοσυντήρηση και την επέκταση, όπως ένας τεράστιος, κακοήθης ιός.

Αυτό, φυσικά, είναι αντίθετο με την ιδέα ότι οι ένοπλες δυνάμεις μας υπάρχουν για να μας προστατεύουν από ξένους εχθρούς και να επιβάλλουν τη βούλησή μας σε όλο τον κόσμο - και ότι η διαφθορά, η κακοδιαχείριση και οι δαπανηροί ξένοι πόλεμοι είναι ανωμαλίες που μπορούν να διορθωθούν με κατάλληλες μεταρρυθμίσεις και αλλαγές στην πολιτική. Αλλά αν καταλάβουμε ότι το MIC υπάρχει καθαρά για να διατηρηθεί και να αναπτυχθεί, γίνεται ευκολότερο να κατανοήσουμε τη διαφθορά, την κακοδιαχείριση και τον πόλεμο και να καταλάβουμε γιατί, παρά τις προειδοποιήσεις για τις φερόμενες επικείμενες απειλές, παραμένουμε στην πραγματικότητα τόσο άσχημα υπερασπισμένοι.

Αυτό το τελευταίο σημείο μπορεί να φαίνεται αντιφατικό. Οι επικριτές του Πενταγώνου, όπως η Khanna, τείνουν να επικεντρώνονται στην κατάχρηση της στρατιωτικής μας δύναμης, όπως στους πολέμους στην Υεμένη ή στο Αφγανιστάν, και στην ανάγκη να ανακατανεμηθούν χρήματα μακριά από την άμυνα για να αντιμετωπιστούν οι πιεστικές κοινωνικές ανάγκες. Αυτές είναι σίγουρα έγκυρες προσεγγίσεις, αλλά παραβλέπουν το γεγονός ότι έχουμε μείνει με μια πολύ κακή δύναμη μάχης για τα χρήματά μας.

Τα στοιχεία για αυτό είναι καταθλιπτικά ξεκάθαρα, ξεκινώντας από το ογκώδες οπλοστάσιό μας που είναι ανίκανο να λειτουργήσει όπως διαφημίζεται και αγοράζεται με εξαιρετικό κόστος. Μερικά παραδείγματα, όπως τα μαχητικά αεροσκάφη F-35 Lightning II που αγόρασε η Πολεμική Αεροπορία, το Ναυτικό και οι Πεζοναύτες, έχουν επιτύχει μια ορισμένη σιγή φήμης και χρησίμευαν ως περιστασιακά αστεία αστείων από κωμικούς στην καλωδιακή τηλεόραση. Ωστόσο, υπάρχει μικρή εκτίμηση του κοινού για την έκταση της καταστροφής.

Το F-35 είδε για πρώτη φορά μάχη πέρυσι, δεκαεπτά χρόνια μετά την έναρξη του προγράμματος. Οι πεζοναύτες έστειλαν μόνο έξι από αυτούς κατά την πρώτη τους ανάπτυξη στη Μέση Ανατολή και κατά τη διάρκεια αρκετών μηνών κατάφεραν να πετάξουν, κατά μέσο όρο, ένα είδος μαχητικού αεροπλάνου ανά αεροπλάνο κάθε τρεις ημέρες.

Σύμφωνα με τον πρώην επικεφαλής αξιωματούχο του Πενταγώνου, αν υπήρχε αντιπολίτευση, αυτοί οι «μαχητές» δεν θα μπορούσαν να επιβιώσουν χωρίς προστασία από άλλα αεροπλάνα. Το πιο ακριβό πρόγραμμα όπλων στην ιστορία με προβλεπόμενο κόστος 406 δισεκατομμυρίων δολαρίων [χωρίς κόστος συντήρησης], το F-35 μετέφερε αρχικά ένα ραντάρ του οποίου η συχνή κατάψυξη απαιτούσε από τον χειριστή να το ενεργοποιεί και να απενεργοποιεί τακτικά. Ενώ το πρόβλημα του ραντάρ επιδιορθώθηκε τελικά, η αεροπορική έκδοση του αεροπλάνου εξακολουθεί να διαθέτει ένα απαράδεκτα ανακριβές όπλο που μένει να διορθωθεί, αν και η Πολεμική Αεροπορία ισχυρίζεται ότι εργάζεται πάνω του.

Το Ναυτικό είναι πιθανώς χειρότερο. Τα ορυχεία, για να πάρουμε ένα εντυπωσιακό παράδειγμα, είναι ένα ισχυρό ναυτικό όπλο και πανταχού παρόν στους πιθανούς εχθρούς μας. Ο φόβος των ναρκών προκάλεσε τις Ηνωμένες Πολιτείες να ακυρώσουν μια σημαντική προσβολή από αμφίβια κατά τη διάρκεια του πολέμου της Κορέας και οι ανησυχίες για πιθανά ιρακινά ορυχεία εμπόδισαν μια προγραμματισμένη θαλάσσια επίθεση στο Κουβέιτ κατά τη διάρκεια του πολέμου του Κόλπου του 1991. Ένα ενιαίο ορυχείο (και το Ιράν έχει χιλιάδες από αυτά) στο Στενό του Ορμούζ, μέσω του οποίου το ένα τρίτο του πετρελαίου παγκοσμίως που μεταφέρεται δια θαλάσσης περνά καθημερινά, θα ρίξει τις αγορές σε απόλυτο χάος. Ωστόσο, το Πολεμικό Ναυτικό διαθέτει επί του παρόντος μόνο έντεκα καθαριστές ναρκών, ερειπωμένα σκάφη που έχουν περάσει από την ηλικία συνταξιοδότησης, με μόλις τέσσερα διαθέσιμα για ολόκληρη τη Μέση Ανατολή.

Δεκαπέντε από τη νέα και αποτυχημένη τάξη πολεμικών πλοίων Littoral, γνωστά στα πληρώματα ως «μικρά κακά πλοία», υποτίθεται ότι θα είναι αφιερωμένο στο κυνήγι ναρκών και το ναρκοπέδιο, αλλά κανένας από τους εξειδικευμένους εξοπλισμούς τους - σχεδιασμένος για την ανίχνευση και την απενεργοποίηση των ναρκών, συμπεριλαμβανομένων των υποβρύχιων αεροσκαφών - δεν βρέθηκε να λειτουργεί.

Μια έκθεση του Ιουλίου 2018 από τον γενικό επιθεωρητή του Υπουργείου Άμυνας διαπίστωσε ότι το Ναυτικό χρησιμοποίησε τα σχετικά συστήματα «πριν αποδείξει ότι τα συστήματα ήταν αποτελεσματικά». Ζητήθηκε να σχολιάσει, ωστόσο, το Ναυτικό ισχυρίστηκε ότι όλα λειτουργούν ή, όπως στην περίπτωση του υποβρύχιου drone, επέμεινε ότι είναι «σε καλό δρόμο» για να παράγουν κάτι που να κάνει.

Έτσι, το μεγαλύτερο μέρος της άμυνας μας ενάντια στα ορυχεία πρέπει να βαρύνει έναν μικρό, αποσυντιθέμενο στόλο τεράστιων ελικοπτέρων MH-53E που ψάχνουν και καταστρέφουν νάρκες ρυμουλκώντας μεγάλα έλκηθρα με αισθητήρα μέσα στον ωκεανό. Το MH-53E, και η παραλλαγή του για τους πεζοναύτες, το CH-53E, είναι θανατηφόρα μηχανήματα - θανατηφόρα, δηλαδή, σε εκείνους που τα χειρίζονται. Σύμφωνα με τους δημοσιογράφους πίσω από το ντοκιμαντέρ Ποιος σκότωσε τον υπολοχαγό Βαν Ντόρν, τα ελικόπτερα συνετρίβησαν 58 φορές και σκότωσαν 132 πλήρωμα και εργολάβους από την εισαγωγή τους στη δεκαετία του 1980, καθιστώντας τα τα πιο επικίνδυνα αεροσκάφη του στρατού των ΗΠΑ

Τα μειονεκτήματα του Ναυτικού έχουν επισημανθεί πιο έντονα από μια πληθώρα σκάνδαλων στον έβδομο στόλο, ο οποίος λειτουργεί στον δυτικό Ειρηνικό. Τα τελευταία χρόνια, ο Leonard Glenn Francis, εργολάβος γνωστός ως «Fat Leonard»"Που εξυπηρετούσε τις επισκέψεις στο λιμάνι του στόλου στην Ασία και είχε συμβόλαια άνω των 200 εκατομμυρίων δολαρίων, βρέθηκε να δωροδοκεί ένα ευρύ φάσμα αξιωματικών, μεταξύ των οποίων ανώτεροι θαυμαστές, με πλούσια ψυχαγωγία - συμπεριλαμβανομένων των μεθυσμένων πάρτι που διήρκεσαν μέρες και χαρακτήρισε μια ομάδα πορνείων γνωστή ως "ομάδα SEAL της Ταϊλάνδης" - καθώς και μετρητά, για να εξασφαλίσει υπερτιμημένο συμβάσεις.

Επίσης, προέκυψε ότι οι κινήσεις του στόλου κατά καιρούς υπαγορεύονταν όχι από τις στρατηγικές απαιτήσεις του Ναυτικού, αλλά από αξιωματικούς που επέστρεφαν τη φιλοξενία του Φράσις κατευθύνοντας πλοία σε λιμάνια όπου στάθηκε να βγάλει τα περισσότερα χρήματα. Αν και οι καταγγέλλοντες ακούγονταν τον συναγερμό για χρόνια, τα παράπονά τους καταπιέζονταν συστηματικά από αξιωματικούς για τη μισθοδοσία του Φραγκίσκου.

Όταν το Πολεμικό Ναυτικό πέτυχε τελικά να ερευνήσει τις δραστηριότητές του, το 2010, όχι λιγότεροι από εξήντα θαυμαστές υποψιάστηκαν. Μέχρι σήμερα, δεκαέξι αξιωματικοί, που υπηρετούν και έχουν συνταξιοδοτηθεί, έχουν κριθεί ένοχοι για δωροδοκία, απάτη και σχετικά εγκλήματα, ενώ άλλοι δώδεκα αναμένουν δίκη. Ερευνήθηκαν άλλα 550 ενεργά και συνταξιούχα στρατιωτικά άτομα, αν και το καταστατικό των περιορισμών αποκλείει τη δίωξη σε ορισμένες περιπτώσεις.

Εν τω μεταξύ, ο ίδιος ο στόλος επιδεινώνεται σταδιακά, όπως έγινε τραγικά εμφανές όταν δύο καταστροφείς, το USS Φιτζέραλντ και το USS John S. McCain,συγκρούστηκαν με εμπορικά πλοία στα ασιατικά ύδατα το 2017, αφήνοντας νεκρούς συνολικά δεκαεπτά ναυτικούς. Οι καταστροφές βρέθηκαν να είναι η άμεση συνέπεια ανίκανοι διοικητές και άρρωστα εκπαιδευμένα, υπερβολικά επεξεργασμένα, στενοχωρημένα πληρώματα που αγωνίζονται να χειριστούν κατεστραμμένο εξοπλισμό που δεν ήξεραν πώς να επισκευάσουν. Οι αποτυχίες στην ηγεσία, αποκάλυψαν έρευνες, επεκτάθηκαν μέχρι την κορυφή της αλυσίδας διοίκησης.

Ο στρατός και οι πεζοναύτες παρουσιάζουν μια σχεδόν λιγότερο καταθλιπτική εικόνα. Για δεκαετίες, ο Στρατός ασχολείται με έναν ακριβό αγώνα για να εφοδιάσει τα στρατεύματα με αξιόπιστα ραδιόφωνα. Ένα πρόσφατο φορητό μοντέλο, το οποίο βρήκε το Ινστιτούτο Άμυνας Αναλύσεων θα κόστιζε 72,000 $ το καθένα, ονομάζεται Manpack. Όχι μόνο το Manpack είναι διπλάσιο από το μοντέλο που αντικαθιστά, με μικρότερο εύρος, αλλά έχει δείξει την τάση να υπερθερμαίνεται και να καίει σοβαρά τους ατυχούς πεζούς που το μεταφέρουν.

Τα κράνη φοριούνται από στρατιώτες και πεζοναύτες στο Ιράκ και το Αφγανιστάν έχουν επίσης αποδειχθεί ότι είναι ελαττωματικά. Ως συγγραφείς του πρόσφατου βιβλίου Shattered Minds έχουν δείξει, το σχέδιό τους μπορεί πραγματικά ενισχύουν τα αποτελέσματα μιας έκρηξης στον εγκέφαλο κάποιου. Επιπλέον, πολλά από τα κράνη βρέθηκαν να είναι επικίνδυνα ευάλωτα σε σφαίρες και θραύσματα, χάρη σε έναν διεφθαρμένο εργολάβο λιποθυμία στο απαραίτητο αλεξίσφαιρο υλικό.

Όπως είναι συνηθισμένο με εκείνους που μιλούν για επίσημη κακή πρακτική, οι καταγγέλλοντες που εξέθεσαν αυτή τη συγκεκριμένη απάτη παρενοχλήθηκαν βίαια από τους προϊσταμένους τους και απομακρύνθηκαν από τη δουλειά τους.

SΟι χολικοί σχολιαστές και οι ειδικοί γενικά συρρικνώνονται από το να αποδίδουν βασικά χρηματικά κίνητρα στο στρατιωτικό-βιομηχανικό συγκρότημα. Έτσι, μια πρόσφατη ακαδημαϊκή μελέτη για τους λόγους πίσω από την πτώση των αριθμών δύναμης βρίσκει την απάντηση σε μια «αμερικανική πολιτιστική διάθεση που ευνοεί την τεχνολογία», υποδηλώνοντας ότι η στρατιωτική μας ηγεσία οδηγείται ρίξτε κεφάλαια σε τεχνολογικά περίπλοκα οπλικά συστήματα, περιορίζοντας έτσι τις βασικές ανάγκες των στρατευμάτων, από κάποια έμφυτη πολιτιστική επιταγή.

Η πραγματικότητα φαίνεται να είναι κάπως απλούστερη: το MIC έχει την υποχρέωση να απαιτεί και να λαμβάνει περισσότερα από τα χρήματά μας κάθε χρόνο. Σε αντίθεση με την κοινή πεποίθηση, αυτή η επιταγή δεν σημαίνει ότι ο προϋπολογισμός ωθείται από ξένους πολέμους. Αντίθετα, οι πόλεμοι είναι συνέπεια της αναζήτησης μεγαλύτερων προϋπολογισμών.

Πρόσφατα, το Πεντάγωνο πρότεινε ακόμη και έναν πολεμικό προϋπολογισμό που δεν θα δαπανηθεί για έναν πόλεμο. Ο προτεινόμενος προϋπολογισμός για το 2020 περιλαμβάνει 165 δισεκατομμύρια δολάρια για το «Overseas Contingency Operations» (OCO), μια ειδική κατηγορία που εφευρέθηκε το 2009 για να υποστηρίξει τους συνεχιζόμενους πολέμους, μάλλον σαν μια αστυνομική υπηρεσία να απαιτήσει επιπλέον χρήματα για τη σύλληψη εγκληματιών.

Τα προηγούμενα χρόνια, μεγάλα κομμάτια αυτών των χρημάτων έχουν στραφεί ήσυχα σε πιο επείγουσες προτεραιότητες του Πενταγώνου, όπως η χρηματοδότηση νέων προγραμμάτων όπλων. Αλλά τώρα η εκτροπή έχει γίνει επίσημη - το αίτημα του προϋπολογισμού αναγνωρίζει ότι 98 δισεκατομμύρια δολάρια από τα χρήματα του OCO προορίζονται για ρουτίνες "βασικές απαιτήσεις" και όχι για μάχη στο εξωτερικό.

Με άλλα λόγια, έχει να κάνει με τις Benjamin Η κατανόηση αυτού του θεμελιώδους γεγονότος καθιστά ευκολότερη την κατανόηση των αποφάσεων στις οποίες βασίζεται η αμυντική μας πολιτική. Γιατί, για παράδειγμα, στάλθηκε ο έβδομος στόλος στη θάλασσα για περιττές επεμβάσεις με στενό πληρώματα και σπασμένο εξοπλισμό;

Η απάντηση, σύμφωνα με έρευνα τουProPublica, ήταν ότι οι ανώτεροι αξιωματούχοι στην Ουάσινγκτον, με επικεφαλής τον Ray Mabus, γραμματέα του Ναυτικού καθ 'όλη τη διάρκεια της προεδρίας του Ομπάμα και ο αρχηγός των ναυτικών επιχειρήσεων, ο ναύαρχος Jonathan Greenert, ήταν αποφασισμένοι να διοχετεύσουν όσο το δυνατόν περισσότερα χρήματα για την κατασκευή περισσότερων πλοίων, μια απόφαση που αποδείχθηκε αρκετά κερδοφόρα για πολιτικά επιρροή ναυπηγεία.

Γιατί διατηρούμε μια ευάλωτη χερσαία πυραυλική δύναμη, καθώς και μια άθλια υποβρύχια; Επειδή η εξάλειψη των ICBM της Πολεμικής Αεροπορίας θα συνεπαγόταν σοβαρό πλήγμα στον προϋπολογισμό της Πολεμικής Αεροπορίας και στους ισολογισμούς των εργολάβων άμυνας.

Έχουμε μια μαχητική δύναμη που πρέπει να βασίζεται σε αγαπημένα πρόσωπα για ζωτικές ανάγκες, όπως γυαλιά πανοπλίας και νυχτερινής όρασης, ενώ πετάμε εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια σε εξωτικά εργαλεία όπως το Compass Call NOVA, ένα πλήρως δυσλειτουργικό αεροσκάφος που έχει αναλάβει την ανίχνευση IED

Το πρότυπο που ακολουθούν αυτά τα boondoggles είναι προβλέψιμο: οι υπηρεσίες επιμένουν ότι χρειάζονται νέα όπλα για να αντικαταστήσουν τους ταχέως απαρχαιωμένους στόλους μας. Αναπόφευκτα, οι απρόβλεπτες και γρήγορες προόδους του εχθρού απαιτούν νέα και πιο «ικανά» όπλα, με κόστος 50 έως 100 τοις εκατό περισσότερο από τους προκατόχους τους.

Το τεκμήριο ότι τα πιο ικανά όπλα πρέπει να κοστίζουν γενικότερα δεν αμφισβητείται, παρά το γεγονός ότι οι τιμές για πιο προηγμένους προσωπικούς υπολογιστές και άλλες πολιτικές τεχνολογίες έχουν κινηθεί προς την αντίθετη κατεύθυνση.

Μόλις εγκριθούν οι προϋπολογισμοί για ένα νέο όπλο με αισιόδοξη τιμή από την ηγεσία και το Κογκρέσο του Πενταγώνου, καταρτίζεται ένα πρόγραμμα προγράμματος έτσι ώστε καμία αποτυχία να τηρήσει μια προθεσμία ή να περάσει ένα τεστ δεν μπορεί να απειλήσει τη ροή χρηματοδότησης.

Επιπλέον, το συμβολαιο, αναπόφευκτα σύνθλιψης σύνθλιψης, έχει σχεδιαστεί για να διασφαλίζει ότι ο ανάδοχος πληρώνεται για να καλύψει τυχόν και όλες τις τεχνικές και διαχειριστικές αστοχίες, κάτι που γενικά εγγυάται έναν άλλο διπλασιασμό ή τριπλασιασμό του κόστους πέρα ​​από την αρχικά διογκωμένη εκτίμηση.

Αυτή η διαδικασία είναι ελάχιστα κατανοητή από τον έξω κόσμο, γι 'αυτό οι φορολογούμενοι είναι διατεθειμένοι να δεχτούν μια τιμή 143 εκατομμυρίων δολαρίων σε έναν μαχητή F-22 (αυτό είναι μόνο το αυτοκόλλητο Lockheed. Η πραγματική τιμή ανά αεροπλάνο ήταν πάνω από 400 εκατομμύρια δολάρια) όπως δικαιολογείται κάπως από τις εκπληκτικές τεχνολογικές δυνατότητές του.

Ο αείμνηστος A. Ernest Fitzgerald, ο οποίος απολύθηκε από τη δουλειά του ως ανώτερος υπάλληλος διαχείρισης κόστους της Πολεμικής Αεροπορίας με τις άμεσες εντολές του Προέδρου Nixon για αποκάλυψη υπερβολικών δαπανών για ένα πρόγραμμα Πολεμικής Αεροπορίας, επισημαίνει ότι 640 $ θέσεις τουαλέτας και 435 δολάρια σφυριά (ήταν ο πρώτος που τα έφερε στο κοινό) ήταν απλώς εμβληματικό όλου του συστήματος, και αυτό αντικείμενα όπως ένας μαχητής 400 εκατομμυρίων δολαρίων δεν ήταν πιο λογικές τιμές από το κάθισμα τουαλέτας.

Η ομορφιά του συστήματος έγκειται στον αυτοενισχυτικό χαρακτήρα του. Τεράστια υπέρβαση κόστους σε αυτές τις συμβάσεις όχι μόνο διασφαλίζει ένα όμορφο κέρδος για τον εργολάβο, αλλά και εγγυάται ότι ο αριθμός των όπλων που αποκτήθηκαν είναι πάντα χαμηλότερος από τον αριθμό που ζητήθηκε αρχικά.

Για παράδειγμα, η Πολεμική Αεροπορία σχεδίασε για πρώτη φορά να αγοράσει 750 F-22 με προβλεπόμενο κόστος 139 εκατομμυρίων δολαρίων ανά τεμάχιο, αλλά το αυξανόμενο κόστος ανάγκασε τον υπουργό Άμυνας τότε, Robert Gates, να ακυρώσει το πρόγραμμα το 2009, περιορίζοντας τον στόλο στα 187. Με μειωμένο αριθμό, τα οπλικά συστήματα διατηρούνται σε λειτουργία περισσότερο: τα αεροσκάφη της Πολεμικής Αεροπορίας κατά μέσο όρο είκοσι οκτώ χρόνια σε λειτουργία, και μερικά που χρησιμοποιούνται ακόμη χτίστηκαν πριν από μισό αιώνα.

Το F-35, για παράδειγμα, κοστίζει σχεδόν έξι φορές περισσότερο από το F-16 που αντικαθιστά, ενώ το αντιτορπιλικό κατηγορίας Zumwalt του Ναυτικού (7.5 δισεκατομμύρια δολάρια το καθένα) κοστίζει τέσσερις φορές περισσότερο από τα αντιτορπιλικά Arleigh Burke που έπρεπε να αντικαταστήσει. (Ο Οι υπερβάσεις του Zumwalt ήταν τόσο τεράστιες που παρόλο που το αρχικό σχέδιο απαιτούσε τριάντα δύο πλοία, η παραγωγή μειώθηκε σε μόλις τρία.)

Περιστασιακά, το σύστημα φτάνει στο απόλυτο σημείο του παραλογισμού όταν δαπανώνται γιγαντιαία ποσά χωρίς διακριτά αποτελέσματα. Αυτό συνέβη με τα Future Combat Systems, ένα μεγαλοπρεπές πρόγραμμα Στρατού για την αποστολή δυνάμεων εδάφους επανδρωμένων οχημάτων, ρομπότ και ανάμεικτων όπλων, όλα συνδεδεμένα μέσω ηλεκτρονικών δικτύων και με την Boeing ως τον κύριο εργολάβο. Είκοσι δισεκατομμύρια δολάρια αργότερα, η επιχείρηση έκλεισε, μια εκτεταμένη άσκηση ματαιότητας.

EΟι κανονικές δαπάνες για οριακές ή ακόμη και ανύπαρκτες αποδόσεις προσελκύουν λίγη προσοχή, πόσο μάλλον αντίρρηση, μεταξύ των πολιτικών μας. Το Κογκρέσο κυμαίνεται συνήθως στους προϋπολογισμούς του Πενταγώνου με συντριπτικές διμερείς πλειοψηφίες. Μέρος αυτού του λόγου πρέπει να έγκειται στην πεποίθηση ότι οι αμυντικές δαπάνες είναι ένα ενισχυτικό κίνητρο για την οικονομία και για τις επαρχίες των μελών του Κογκρέσου.

Αυτό το σημείο διατυπώθηκε με αξιέπαινη σαφήνεια τον Μάρτιο New York Times επιμέλεια από τον Peter Navarro, διευθυντή του Γραφείου Εμπορίου και Βιομηχανικής Πολιτικής του Λευκού Οίκου. Η ευκαιρία ήταν η επικείμενη επίσκεψη του Τραμπ στο εργοστάσιο της Λίμα του Οχάιο που κατασκευάζει το αμερικανικό στρατό Abrams. Επισημαίνοντας τον ρόλο του Ντόναλντ Τραμπ στην επέκταση της παραγωγής δεξαμενών (αν και ο Στρατός έχει ήδη τεράστιο πλεόνασμα δεξαμενών), ο Ναβάρο παρουσίασε τα οικονομικά οφέλη τόσο για τη Λίμα όσο και για το Οχάιο, ισχυριζόμενος ότι το εργοστάσιο θα απασχολούσε περισσότερους από χίλιους ανθρώπους εκεί και χιλιάδες περισσότερους το έθνος.

«Σκεφτείτε», έγραψε, «τα κυματιστικά αποτελέσματα του φυτού Λίμα. Μόνο στο Οχάιο, 198 από τους προμηθευτές του κατανέμονται στις 16 περιοχές του Κογκρέσου της πολιτείας. " Λίγοι εκλεγμένοι αντιπρόσωποι θα μπορούσαν να χάσουν το θέμα, συμπεριλαμβανομένου του φιλελεύθερου Δημοκρατικού γερουσιαστή του κράτους, Sherrod Brown, ο οποίος είχε συνεργαστεί με τους Ρεπουμπλικανικούς νομοθέτες για να ενισχύσει τη χρηματοδότηση για το έργο.

Σημαντικοί εργολάβοι μετέτρεψαν τη διανομή αμυντικών συμβάσεων σε όσο το δυνατόν περισσότερες περιοχές του Κογκρέσου σε τέχνη. Οι συμβάσεις και οι υπεργολαβίες για το F-35 του Lockheed, για παράδειγμα, κατανέμονται σε 307 περιοχές του Κογκρέσου σε σαράντα πέντε πολιτείες, διασφαλίζοντας έτσι τη δυνατότητα ενός ανάλογου αριθμού συνεδρίων καθώς και ενενήντα γερουσιαστών.

Το επιχείρημα για τις θέσεις εργασίας κυριαρχεί ακόμη και όταν μια αγκαλιά των αμυντικών δαπανών φαίνεται να παραβιάζει τις υποτιθέμενες πολιτικές αρχές. Για παράδειγμα, το F-35 πρόκειται να τοποθετηθεί στο Βερμόντ στο Διεθνές Αεροδρόμιο του Μπέρλινγκτον, έδρα της Εθνικής Φρουράς του Βερμόντ.

Επειδή το F-35 είναι τουλάχιστον τέσσερις φορές πιο θορυβώδες από τα F-16 που θα αντικαταστήσει, τα μεγάλα τμήματα της γειτονιάς χαμηλού κόστους, βάσει των κριτηρίων της Πολεμικής Αεροπορίας, θα καταστούν ακατάλληλα για οικιακή χρήση, παγιδεύοντας περίπου επτά χιλιάδες άτομα σε σπίτια που θα πωλούνται μόνο σε χαμηλότερες τιμές.

Ωστόσο, η πρόταση F-35 απολαμβάνει πολιτική υποστήριξη από την κατά τα άλλα φιλελεύθερη εκλεγμένη ηγεσία του κράτους, ιδίως τον γερουσιαστή Bernie Sanders, ο οποίος έχει δικαιολογήσει την υποστήριξή του με το επιχείρημα ότι, ενώ αντιτίθεται στο F-35, υποστηρίζει την τοποθέτησή του στο Βερμόντ από την προοπτική της δημιουργίας θέσεων εργασίας.

Ωστόσο, ο βαθύτερος έλεγχος δείχνει ότι οι αμυντικές συμβάσεις δεν είναι ιδιαίτερα αποτελεσματικές δημιουργίες θέσεων εργασίας. Ο Robert Pollin και η Heidi Garrett-Peltier του Ινστιτούτου Πολιτικής Οικονομίας στο Πανεπιστήμιο της Μασαχουσέτης Amherst έχουν υπολογίσει τον αριθμό των θέσεων εργασίας που δημιουργούνται από μια επένδυση 1 δισεκατομμυρίου δολαρίων σε διάφορες βιομηχανίες, από την άμυνα έως την υγειονομική περίθαλψη, τις ανανεώσιμες πηγές ενέργειας και την εκπαίδευση. Η εκπαίδευση ήρθε πρώτη με μεγάλο περιθώριο, παράγοντας 26,700 θέσεις εργασίας, ακολουθούμενη από την υγειονομική περίθαλψη στις 17,200. Άμυνα, δημιουργώντας 11,200 θέσεις εργασίας, με την τελευταία θέση.

«Όλη η οικονομική δραστηριότητα δημιουργεί κάποια απασχόληση», μου είπε ο Pollin. «Αυτό δεν είναι θέμα. Η σχετική ερώτηση είναι πόσο Η απασχόληση στις ΗΠΑ δημιουργείται για ένα δεδομένο επίπεδο δαπανών σε έναν τομέα της οικονομίας σε αντίθεση με άλλους. " Το γεγονός είναι ότι οι αμυντικές δαπάνες δημιουργούν λιγότερες θέσεις εργασίας από την πράσινη ενέργεια, την εκπαίδευση και άλλες κρίσιμες βιομηχανίες.

Μελέτες όπως αυτές είναι σπάνιες. Ωστόσο, η έρευνα σχετικά με τον αντίκτυπο των αμυντικών δαπανών στην οικονομία των ΗΠΑ στο σύνολό της είναι πιο σπάνια τα όπλα αντιπροσωπεύουν περίπου το 10% της συνολικής παραγωγής των ΗΠΑ.

Πριν από μια γενιά, ο Seymour Melman, καθηγητής βιομηχανικής μηχανικής στην Κολούμπια, αφιέρωσε μεγάλο μέρος της καριέρας του στην ανάλυση αυτού του ίδιου θέματος. Κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ο αντίκτυπος των αμυντικών δαπανών στην ευρύτερη οικονομία ήταν απολύτως επιβλαβής, συνέπεια του κακές συνήθειες που εγχύθηκαν στην κυκλοφορία του αμερικανικού διαχειριστή παραγωγής από μια αμυντική κουλτούρα αδιάφορη για τον έλεγχο κόστους και την παραγωγικότητα

Η βιομηχανία εργαλειομηχανών των ΗΠΑ, για παράδειγμα, είχε ενισχύσει την μεταπολεμική κυριαρχία στις ΗΠΑ χάρη στην οικονομικά αποδοτική παραγωγικότητά της που με τη σειρά της επέτρεψε υψηλούς μισθούς για τους εργαζόμενους. Όμως, Ο Melman έγραψε: καθώς όλο και περισσότερο το προϊόν της μετατοπίστηκε σε αμυντικές συμβάσεις, η σχέση της βιομηχανίας με το Πεντάγωνο

έγινε πρόσκληση για απόρριψη της παλιάς παράδοσης ελαχιστοποίησης του κόστους. Ήταν μια πρόσκληση για να αποφύγουμε όλη τη σκληρή δουλειά . . . που απαιτείται για την αντιστάθμιση των αυξήσεων κόστους. Προς το παρόν ήταν δυνατό να εξυπηρετήσουμε έναν νέο πελάτη, για τον οποίο το κόστος και η αύξηση των τιμών ήταν αποδεκτό - ακόμη και επιθυμητό.

Κατά συνέπεια, όπως αναφέρει ο Melman, η βιομηχανία εργαλειομηχανών των ΗΠΑ σταμάτησε σταδιακά να ανταγωνίζεται αποτελεσματικά με χώρες όπως η Γερμανία και η Ιαπωνία, όπου ο έλεγχος του κόστους εξακολουθούσε να κυριαρχεί.

OΦυσικά, ορισμένα τμήματα της μεταπολεμικής κατασκευής των ΗΠΑ που χρεώθηκαν στα αμυντικά δολάρια οδήγησαν ακόμα τον κόσμο, κυρίως πολιτικά αεροσκάφη, όπως εκπροσωπείται από την Boeing Company. Τα αεροσκάφη που ξεδιπλώθηκαν από το εργοστάσιο του Σιάτλ ήταν καλά σχεδιασμένα, ασφαλή και κερδοφόρα.

Η Boeing είχε επίσης ένα τεράστιο αμυντικό στοιχείο, αλλά σύμφωνα με πληροφορίες, η ανώτερη διοίκηση επέβαλε έναν άγραφο κανόνα ότι οι διευθυντές από την άμυνα δεν πρέπει ποτέ να μεταφερθούν στον πολιτικό βραχίονα, για να μην το μολύνουν με τον πολιτισμό τους των υπερβάσεων κόστους, ολίσθησης χρονοδιαγράμματος και επικίνδυνων ή ανέφικτων τεχνικών πρωτοβουλιών.

Αυτό άρχισε να αλλάζει το 1997, όταν η Boeing συγχωνεύτηκε με την McDonnell Douglas, μια αμυντική εταιρεία. Σε όρους διαχείρισης, η συγχώνευση ήταν ουσιαστικά μια εξαγορά της McDonnell, με τα στελέχη της - το πιο σημαντικό CEO της Harry Stonecipher - να αναλάβει τη διοίκηση της συνδυασμένης εταιρείας, φέρνοντας μαζί τους την πολιτιστική τους κληρονομιά.

Τα αποτελέσματα ήταν άμεσα εμφανή στην πρώτη μεγάλη πρωτοβουλία αεροσκαφών Boeing στο πλαίσιο του συγχωνευμένου καθεστώτος, το 787 Dreamliner. Μεταξύ άλλων χαρακτηριστικών γνωστών σε οποιονδήποτε φοιτητή της αμυντικής βιομηχανίας, το πρόγραμμα βασίστηκε σε μεγάλο βαθμό στις υπεργολαβίες υπεργολαβίας σε ξένες χώρες ως μέσο κλειδώματος σε ξένους αγοραστές. Η αποστολή ανταλλακτικών σε όλο τον κόσμο κοστίζει προφανώς χρόνο και χρήμα. Το ίδιο ισχύει και για τη χρήση καινοτόμων και δυνητικά επικίνδυνων τεχνολογιών: σε αυτήν την περίπτωση, περιελάμβανε ένα πλαστικό πλαίσιο αέρα και όλα τα ηλεκτρονικά χειριστήρια που τροφοδοτούνται από μια εξαιρετικά μεγάλη και επικίνδυνα εύφλεκτη μπαταρία.

Όλα αυτά είχαν προβλέψιμες επιπτώσεις στο πρόγραμμα ανάπτυξης του αεροσκάφους, και, αληθινά για τη διαμόρφωση ενός αμυντικού προγράμματος, τέθηκε σε υπηρεσία τρία χρόνια αργότερα. Αυτή η τεχνολογία είχε επίσης ένα τυπικό αντίκτυπο στο κόστος, το οποίο ξεπέρασε μια αρχική εκτίμηση ανάπτυξης ύψους 5 δισεκατομμυρίων δολαρίων κατά τουλάχιστον 12 δισεκατομμύρια δολάρια - μια εντυπωσιακή υπέρβαση, ακόμη και από τα αμυντικά πρότυπα. Προβλέψιμα, η μπαταρία έπιασε φωτιά, με αποτέλεσμα την δαπανηρή τρίμηνη γείωση του στόλου Dreamliner ενώ επινοήθηκε μια επιδιόρθωση. Το αεροπλάνο δεν έχει ακόμη δείξει κέρδος για την εταιρεία, αλλά αναμένει να το κάνει τελικά.

Οι δύο πρόσφατες συντριβές του Boeing 737 Max, που σκότωσαν μαζί 346 άτομα, ήταν περαιτέρω ενδείξεις ότι η εκτέλεση μη στρατιωτικών προγραμμάτων κατά μήκος της αμυντικής βιομηχανίας μπορεί να μην ήταν η καλύτερη πορεία για την Boeing.

Το 737 ήταν ένας δοκιμασμένος και αληθινός κερδιστής χρημάτων με ένα εντυπωσιακό ρεκόρ ασφάλειας από το 1967. Ωστόσο, πριν από αρκετά χρόνια, υπό την αιγίδα του Διευθύνοντος Συμβούλου Dennis Muilenburg, προηγούμενου επιθεωρητή του φάσματος Future Combat Systems και του Patrick Shanahan (επί του παρόντος ο αναπληρωτής γραμματέας άμυνας), που είχε επικεφαλής τα συστήματα πυραυλικής άμυνας της Boeing και το πρόγραμμα Dreamliner πριν γίνει γενικός διευθυντής των εμπορικών προγραμμάτων αεροσκαφών της Boeing, το αεροσκάφος τροποποιήθηκε σε ένα βιαστικό πρόγραμμα για να ανταγωνιστεί με το Airbus A320.

Αυτές οι τροποποιήσεις, κυρίως μεγαλύτεροι κινητήρες που άλλαξαν τα αεροδυναμικά χαρακτηριστικά του αεροπλάνου, το κατέστησαν δυνητικά ασταθές. Χωρίς να ενημερώσει τους πελάτες ή τους πιλότους, η Boeing εγκατέστησε ένα αυτοματοποιημένο λογισμικό Band-Aid που διόρθωσε το πρόβλημα σταθερότητας, τουλάχιστον όταν λειτουργούσαν οι σχετικοί αισθητήρες. Αλλά οι αισθητήρες ήταν πιθανό να αποτύχουν, με καταστροφικές συνέπειες.

Τέτοιες ατυχίες δεν είναι ασυνήθιστες στα αμυντικά προγράμματα, ένα τέτοιο παράδειγμα είναι το αεροσκάφος που μεταφέρει στρατεύματα της Boeing V-22 Osprey (εποπτεύεται για μια περίοδο από τον Shanahan) στο οποίο ένα ελάττωμα του σχεδιασμού, που από καιρό αρνήθηκε, οδήγησε σε πολλαπλές συντριβές που σκότωσαν τριάντα εννέα στρατιώτες και ναυτικούς.

Όμως, ο αντίκτυπος τέτοιων καταστροφών στην κατώτατη γραμμή των εργολάβων τείνει να είναι ελάχιστος, ή ακόμη και θετικός, δεδομένου ότι μπορεί να πληρωθούν για τη διόρθωση του προβλήματος. Στην εμπορική αγορά, η τιμωρία όσον αφορά τις απώλειες πωλήσεων και τις αγωγές είναι πιθανό να είναι πιο σοβαρή.

In το άμεσο επακόλουθο του Ψυχρού Πολέμου, πριν από την επανέναρξη των εντάσεων με τη Ρωσία, η BDM Corporation, μια μεγάλη ομάδα συμβούλων στον τομέα της άμυνας, έλαβε σύμβαση Πενταγώνου για να πάρει συνέντευξη από πρώην μέλη του σοβιετικού αμυντικού συγκροτήματος, πολύ ανώτερους αξιωματούχους είτε στο στρατό είτε σε επιχειρήσεις παραγωγής όπλων. Ανάμεσα στις ενδιαφέρουσες αποκαλύψεις που προέκυψαν (που περιλάμβαναν την επιβεβαίωση ότι οι εκτιμήσεις των ΗΠΑ για τη σοβιετική αμυντική πολιτική ήταν σχεδόν εντελώς λανθασμένες καθ 'όλη τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου) ήταν μια έγκυρη περιγραφή πόσο καταστροφική ήταν η δύναμη του στρατιωτικού-βιομηχανικού συγκροτήματος για τη σοβιετική άμυνα και την οικονομία.

Ο BDM έμαθε ότι «ο αμυντικός-βιομηχανικός τομέας χρησιμοποίησε την επιρροή του για να παραδώσει περισσότερα όπλα από ό, τι ζητούσαν οι ένοπλες υπηρεσίες και να χτίσει νέα οπλικά συστήματα που δεν ήθελε ο επιχειρησιακός στρατός». Ένα μεγάλο μέρος της σοβιετικής βιομηχανικής ικανότητας αφιερώθηκε μόνο στην παραγωγή πυραύλων. «Αυτή η τεράστια βιομηχανική βάση», σύμφωνα με έναν πρώην υψηλόβαθμο γραφειοκράτη, «κατέστρεψε την εθνική οικονομία και φτωχούσε τους ανθρώπους».

Ζητεί περικοπές σε αυτήν την περιττή παραγωγή απολύθηκαν από την ηγεσία του Κρεμλίνου για λόγους «τι θα συνέβαινε στους εργάτες». Το αφόρητο βάρος του σοβιετικού στρατιωτικού-βιομηχανικού συγκροτήματος ήταν αναμφίβολα πρωταρχική αιτία της τελικής κατάρρευσης του σοβιετικού κράτους - ο ιός είχε καταναλώσει τον ξενιστή του.

Το συμβόλαιο BDM είχε εκδοθεί με την πεποίθηση ότι θα επιβεβαίωνε μια λατρευτή θέση του Πενταγώνου ότι το καθαρό μέγεθος των δαπανών των ΗΠΑ, ιδιαίτερα η τεράστια ώθηση που ξεκίνησε τα χρόνια του Ρέιγκαν, έριξε τους Σοβιετικούς αναγκάζοντάς τους να προσπαθήσουν να ανταγωνιστούν - ένα καλωσόρισμα έγκριση για μαμούθ αμυντικούς προϋπολογισμούς.

Ωστόσο, το τρέχον έργο BDM, ακόμη και πριν οι ερευνητές τελειώσουν τη δουλειά τους, κατέστησαν σαφές ότι δεν συνέβη αυτό. το σοβιετικό φορτίο δημιουργήθηκε πλήρως για εσωτερικούς λόγους, όπως η διατήρηση της απασχόλησης. Όταν οι αξιωματούχοι του Πενταγώνου συνειδητοποίησαν ότι η έρευνα της BDM οδηγούσε σε αυτό το εξαιρετικά ανεπιθύμητο συμπέρασμα, η σύμβαση τερματίστηκε απότομα. Το σύστημα ξέρει πώς να αμυνθεί.

πηγή: Harper's Magazine

Εγγραφή
Ειδοποίηση για
guest
6 Σχόλια
Τα παλαιότερα
Νέα Οι περισσότεροι ψηφίστηκαν
Ενσωματωμένα σχόλια
Δείτε όλα τα σχόλια

trackback

[…] Ασχολείται μόνο με την αυτοσυντήρηση και την επέκταση, και είναι απολύτως χαρούμενο που το κάνει στο… […]

trackback

[…] Το συγκρότημα είναι ένας γιγαντιαίος κακοήθης ιός που τρώει μακριά στην πραγματική στρατιωτική δύναμη της Αμερικής από τον Andrew Cockburn για το CheckPoint […]

CHUCKMAN
9 μήνες πριν

Ένα εξαιρετικό κομμάτι.

Τεράστια, πλούσια χρηματοδοτούμενα ιδρύματα παίρνουν πάντα τη δική τους ζωή, πολύ ξεχωριστά λεπτομερώς από τους σκοπούς της κυβέρνησης που τα χρηματοδοτεί.

Η CIA είναι μια άλλη περίπτωση του ίδιου πράγματος.

Κανείς δεν ξέρει τι κάνουν και τα δύο αυτά εξαιρετικά ισχυρά θεσμικά όργανα.

Γι 'αυτό είναι τόσο επικίνδυνα, όχι μόνο για την παγκόσμια κοινότητα, αλλά και για την ίδια την Αμερική.

Όσο όμως η Αμερική παραμένει μια χώρα που κυριαρχείται από τον πλούτο - που καλύπτεται από ένα πολιτικό θέατρο - και μια αυτοκρατορική δύναμη, αυτά τα είδη θεσμών δεν θα αμφισβητηθούν.

Η εξουσία τους βλέπει ως προστάτες των συμφερόντων της.

John C Carleton
Τζον Σ Κάρλετον
9 μήνες πριν

Ο τελευταίος αμερικανικός στρατός παραδόθηκε στο στρατό της ξένης εταιρείας ΗΠΑ το 1865, στην Κατεχόμενη Δημοκρατία του Τέξας.

Η Αμερική δεν έχει στρατιωτικό ή κυβέρνηση.

Η Αμερική καταλαμβάνεται στρατιωτικά από το κακό της αλλοδαπής υποεπιχείρησης της κακής βρετανικής αυτοκρατορίας του Rat, των ΗΠΑ / WASHINGTON DC.

Το Κογκρέσο / Στρατιωτικό / Βιομηχανικό συγκρότημα διευθύνεται από τον Khazarian gentuza, ο οποίος είναι πιστός στο ρωσικό στρατό εγκλημάτων ομογενών του Ολοκαυτώματος των αυτόχθονων σημιτικών παλαιστινιακών ψυχών στη Νέα Khazaria, την κατεχόμενη Παλαιστίνη.

Η αυτοκρατορία δεν είχε ποτέ σκοπό να ωφελήσει τους Αμερικανούς ή την Αμερική,
Η Αυτοκρατορία δεν ωφελεί την Αμερική ή τους Αμερικανούς.
Οι αμερικάνικες ψυχές κρατούνται σε δουλεία, σκλάβοι στο ξένο της Αμερικής.

JustPassingThrough
JustPassingThrough
9 μήνες πριν

Ο Eisenhower το είπε το 1946.
τι νέα?

Canosin
Canosin
9 μήνες πριν

πράγματι πολύ ενημερωτικό….
Φανταστείτε, εάν μόνο το μισό του προϋπολογισμού MIC επενδύεται στην πραγματική εκπαίδευση του πληθυσμού των ΗΠΑ… τι θα μπορούσε να ξεκινήσει μια τεράστια μηχανή εργασίας… .. με όλες αυτές τις ευεργετικές συνέπειες για την εργατική τάξη. .. και έναν πιο ασφαλέστερο κόσμο… ..
Λοιπόν, απλά μια σκέψη ενός ονειροπόλου

Αντι-αυτοκρατορία