Όταν τα ρωσικά στρατεύματα ήταν κοντά στα αμερικανικά σύνορα, οι ΗΠΑ πήγαν σε κατάρρευση

Ωστόσο, σήμερα οι ΗΠΑ επιμένουν ότι τα αμερικανικά στρατεύματα στα σύνορα της Ρωσίας δεν προκαλούν ανησυχία και πραγματικά καμία από τις εργασίες της Μόσχας

Το 1979 οι ΗΠΑ φρικάρουν για μια σοβιετική ταξιαρχία στην Κούβα - και διέλυσε μια σημαντική συνθήκη για τον έλεγχο των πυρηνικών όπλων

Αρχικά δημοσιεύθηκε τον Μάρτιο του 2018.

Το φθινόπωρο του 1979, ξέσπασε φήμη στις Ηνωμένες Πολιτείες για την ανακάλυψη σοβιετικών μαχητικών στρατευμάτων στην Κούβα. Σπάνια θυμήθηκα σήμερα, ήταν ένα επεισόδιο του Ψυχρού Πολέμου φαινόταν σαν μια πολύ μεγάλη υπόθεση εκείνη την εποχή, τόσο που ώθησε τον πρόεδρο των ΗΠΑ Τζίμι Κάρτερ να απευθυνθεί στον αμερικανικό λαό στην εθνική τηλεόραση.

Τελικά, ήταν μια αναταραχή για σχεδόν τίποτα, αλλά από αυτό βοήθησε στον εκτροχιασμό μιας μεγάλης συμφωνίας πυρηνικών όπλων μεταξύ των Ηνωμένων Πολιτειών και της Σοβιετικής Ένωσης και σήμαινε ότι πλησιάζει η εποχή της αμφιβληστροειδούς μεταξύ των δύο χωρών.

Η Κούβα υπήρξε bugaboo των πολιτικών των ΗΠΑ από την κομμουνιστική επανάσταση που έβαλε τον Φιντέλ Κάστρο στην εξουσία το 1959. Ο διαδεδομένος αμερικανικός φόβος ότι η ΕΣΣΔ θα χρησιμοποιήσει το νησιωτικό έθνος ως βάση για να απειλήσει τις Ηνωμένες Πολιτείες στο δικό του ημισφαίριο έφτασε στο υψηλό τον Οκτώβριο του 1962 κατά τη διάρκεια της κρίσης των πυραύλων της Κούβας, αλλά δεν τελείωσε εκεί.

Στις 16 Σεπτεμβρίου 1970, ένα αμερικανικό αεροσκάφος αναγνώρισης U-2 εντόπισε στοιχεία ότι η Σοβιετική Ένωση κατασκευάζει μια μακροχρόνια ναυτική εγκατάσταση στο κουβανικό λιμάνι του Cienfuegos, μια που θα μπορούσε να χρησιμεύσει ως μόνιμη βάση για τα σοβιετικά υποβρύχια βαλλιστικών πυραύλων. Αμερικανοί αξιωματούχοι της κυβέρνησης Νίξον προέβαλαν αντιρρήσεις με τη Μόσχα, δηλώνοντας ότι μια τέτοια κίνηση θα αντέβαινε στη δέσμευση της ΕΣΣΔ μετά την κρίση των πυραύλων της Κούβας να μην εισαγάγει επιθετικές στρατιωτικές δυνάμεις στο δυτικό ημισφαίριο. 

Οι Σοβιετικοί, οι οποίοι αρνήθηκαν ότι χτίζουν μια τέτοια βάση, απέσυραν τελικά το υποβρύχιο διαγωνισμό και δύο φορτηγίδες στήριξης που είχε στείλει στο Cienfuegos και ως επί το πλείστον το ζήτημα έπεσε.

Μια άλλη, πιο μικρή διαμάχη προέκυψε το Νοέμβριο του 1978, όταν έγινε γνωστό ότι η Σοβιετική Ένωση είχε παράσχει στην Κούβα μεταξύ 12 και 24 μαχητικών βομβαρδιστικών MiG-23 επτά μήνες νωρίτερα. Αυτά ήταν τακτικά αεροσκάφη, όχι στρατηγικά βομβαρδιστικά, αλλά ήταν ικανά να μεταφέρουν πυρηνικά όπλα.

Ωστόσο, η αμερικανική νοημοσύνη έκρινε γρήγορα ότι τα κουβανικά MiG-23 δεν ήταν πυρηνικά. Αξιωματούχοι της κυβέρνησης Κάρτερ διαβεβαίωσαν το κοινό ότι δεν υπήρχαν αποδείξεις ότι υπήρχαν σοβιετικά πυρηνικά όπλα στην Κούβα και ότι οι MiGs ήταν πολύ λίγοι σε αριθμό για να αποτελέσουν στρατιωτική απειλή για τις Ηνωμένες Πολιτείες. 

Η κρίση του 1979 δεν προέκυψε λόγω ειδικής δράσης των Σοβιετικών ή των Κουβανών, αλλά λόγω επανεξέτασης των υφιστάμενων πληροφοριών έχει ήδη κρατηθεί από την αμερικανική κοινότητα πληροφοριών. Οι ανησυχίες είχαν αυξηθεί εδώ και αρκετό καιρό στις Ηνωμένες Πολιτείες σχετικά με τη σοβιετική-κουβανική υποστήριξη υπέρ των κομμουνιστικών δυνάμεων στη Λατινική Αμερική. Τον Μάρτιο, ο Σύμβουλος Εθνικής Ασφάλειας Zbigniew Brzezinski διέταξε τον Στάνσφιλντ Τέρνερ, τότε Διευθυντή της Κεντρικής Πληροφορίας, να πραγματοποιήσει μια συνολική αξιολόγηση των σοβιετικών δυνάμεων που υπάρχουν στην Κούβα.

Η περίληψη, ολοκληρώθηκε τον Ιούλιο, αποφάσισε ότι υπήρχε αυτό που φάνηκε να είναι στρατιωτικό στρατιωτικό στρατό μεγέθους ταξιαρχίας στο νησί, εκείνη που ήταν ξεχωριστή από τη σοβιετική εκπαιδευτική αποστολή που οι Ηνωμένες Πολιτείες γνώριζαν εδώ και καιρό ήταν εκεί.

Δεν ήταν σαφές ποιος ήταν ο σκοπός της μονάδας, αλλά η παρουσία της αντιπροσώπευε μια νέα και ανησυχητική ανακάλυψη, η οποία αναγκάστηκε να δημιουργήσει αναταραχή στην Ουάσιγκτον. Οι φήμες για τα ευρήματα της έκθεσης άρχισαν να εμφανίζονται στα τέλη του καλοκαιριού και η διοίκηση του Κάρτερ αποφάσισε στα τέλη Αυγούστου να αρχίσει να ενημερώνει τα βασικά μέλη του Κογκρέσου.

Αυτό που ακολούθησε ήταν ένα παράδειγμα εγχειριδίου μιας πολιτικής κρίσης σχεδόν εντελώς άνευ ουσίας. Η παρουσία 2,000 έως 3,000 σοβιετικών στρατιωτικών στρατευμάτων στην Κούβα ήταν απαράδεκτη για πολλούς ηγέτες της Ουάσιγκτον, τόσο Ρεπουμπλικάνους όσο και Δημοκρατικούς.

Γερουσιαστής Frank Church, ένας φιλελεύθερος Δημοκρατικός από το Αϊντάχο που υπηρέτησε ως ο πρόεδρος της Επιτροπής Εξωτερικών Σχέσεων της Γερουσίας, ζήτησε αμέσως την απομάκρυνση της ταξιαρχίας. «Οι Ηνωμένες Πολιτείες», είπε στις 4 Σεπτεμβρίου, «δεν μπορούν να επιτρέψουν στους Σοβιετικούς να ιδρύσουν στρατιωτική βάση στο κουβανικό έδαφος, ούτε μπορούμε να επιτρέψουμε στην Κούβα να χρησιμοποιηθεί ως αφετηρία για πραγματική ή απειλούμενη ρωσική στρατιωτική επέμβαση στο ημισφαίριο».

Ο γερουσιαστής Ρίτσαρντ Στόουν της Φλόριντα απηχούσε αυτό το συναίσθημα, υποστηρίζοντας ότι η ανάπτυξη της ταξιαρχίας παραβίασε το δόγμα του Μονρόε. Χάουαρντ Μπέικερ, ο Ρεπουμπλικανός ηγέτης στη Γερουσία, δήλωσε ότι εάν οι ΗΠΑ ανέχονταν την παρουσία σοβιετικών πολεμικών στρατευμάτων στην Κούβα, «στην πραγματικότητα θα αφήσουμε τη Σοβιετική Ένωση να μας ρίξει τη μύτη τους».

Ο Ρόναλντ Ρέιγκαν, προετοιμαζόμενος για την προεδρία του για την προεδρία το 1980, είπε ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες «δεν πρέπει να έχουν περαιτέρω επικοινωνίες με τη Σοβιετική Ένωση» έως ότου αποσυρθούν τα στρατεύματα.

Όταν οι ειδήσεις έσπασαν, η διοίκηση του Κάρτερ προσπάθησε να ξεπεράσει το ζήτημα. Αντιμετωπίζει το δύσκολο καθήκον να πείσει το Κογκρέσο και το ευρύ κοινό ότι λαμβάνει σοβαρά υπόψη την κατάσταση χωρίς να πυροδοτεί περαιτέρω τις φλόγες του συναγερμού. Στις 5 Σεπτεμβρίου, ο υπουργός Εξωτερικών Cyrus Vance είπε σε δημοσιογράφους ότι «η παρουσία αυτής της μονάδας έρχεται σε αντίθεση με τις μακροχρόνιες αμερικανικές πολιτικές».

Δύο ημέρες αργότερα, ο πρόεδρος κάλεσε μια συνέντευξη Τύπου και δήλωσε ότι «αυτό το status quo δεν είναι αποδεκτό».

Αλλά τα πρόσφατα ανακαλυφθέντα σοβιετικά στρατεύματα δεν ήταν καθόλου νέα. Σύμφωνα με τις πληροφορίες των ΗΠΑ, ήταν παρόντες στην Κούβα τουλάχιστον από το 1976, και πιθανώς πολύ περισσότερο από αυτό. Επιπλέον, ήταν ευρέως κατανοητό εκείνη την εποχή - ακόμη και από εκείνους που εξέφρασαν τον περισσότερο συναγερμό κατά την ανακάλυψη - ότι η μικρή ρωσική δύναμη δεν ενέχει στρατιωτική απειλή για τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Αποτελείται από μια μονάδα έδρας, ένα τάγμα δεξαμενών και τρία μηχανοκίνητα τάγματα, αλλά δεν είχε δυνατότητα ανύψωσης αέρα ή θάλασσας και δεν υπήρχαν ενδείξεις ότι ήταν εξοπλισμένα με πυρηνικά όπλα. Γιατί λοιπόν η ανακάλυψή της στην Κούβα ήταν τόσο ενοχλητική για τους πολιτικούς ηγέτες των ΗΠΑ;

Η αναταραχή για τη σοβιετική ταξιαρχία εμφανίστηκε σε μια κρίσιμη στιγμή. Την προηγούμενη δεκαετία υπήρξε μια σημαντική απόψυξη στις σχέσεις μεταξύ των Ηνωμένων Πολιτειών και της ΕΣΣΔ, μια περίοδο γνωστή ως détente. Μέχρι το τέλος της δεκαετίας του 1960, και οι δύο υπερδυνάμεις ήταν έτοιμες να απομακρυνθούν από τις εντάσεις που είχαν χαρακτηρίσει τα πρώτα 20 χρόνια περίπου του Ψυχρού Πολέμου, μια εποχή που συχνά φαινόταν ότι ο πόλεμος θα μπορούσε να ξεσπάσει ανά πάσα στιγμή.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες μπήκαν σε έναν δύσκολο και μη δημοφιλή πόλεμο στο Βιετνάμ, ενώ η Σοβιετική Ένωση βρέθηκε αντιμέτωπη με μια μεγάλη νέα απειλή από την Κίνα μετά τη Σινο-Σοβιετική διάσπαση. Η Μόσχα και η Ουάσινγκτον αναγνώρισαν ότι ενώ τα δύο έθνη δεν ήταν φίλοι, θα μπορούσαν να συνεργαστούν σε ορισμένους τομείς προς αμοιβαίο όφελος.

Ένας από αυτούς τους τομείς ήταν ο έλεγχος των όπλων. Το 1969, οι δύο υπερδυνάμεις ξεκίνησαν στρατηγικές συνομιλίες περιορισμών όπλων, ή SALT, για να περιορίσουν τον τρέχοντα αγώνα πυρηνικών όπλων. Τρία χρόνια αργότερα, κατέληξαν σε μια συμφωνία που παγώνει τον αριθμό των ICBM και SLBM που κάθε πλευρά θα μπορούσε να κατέχει. Η συμφωνία SALT I ήταν μια ενδιάμεση ρύθμιση που είχε ως στόχο να προετοιμάσει ένα νέο γύρο διαπραγματεύσεων γνωστό ως SALT II.

Δεν έθεσε όρια στον αριθμό των κεφαλών που θα μπορούσαν να αναπτύξουν τα δύο έθνη στους πυραύλους τους, ούτε επέβαλε περιορισμούς στο μέγεθος του συμβατικού στρατιωτικού οποιουδήποτε έθνους. Ωστόσο, χαιρετίστηκε ως ένα σημαντικό βήμα προόδου στις βελτιωμένες σχέσεις ΗΠΑ-Σοβιέτ.

Υπήρχαν και άλλες πτυχές του détente. Τα δύο έθνη συμφώνησαν να περιορίσουν την άμυνα των βαλλιστικών πυραύλων τους και ηγήθηκαν της υπογραφής μιας παγκόσμιας συμφωνίας για παύση της παραγωγής βιολογικών όπλων. Το εμπόριο μεταξύ των ΗΠΑ και της Σοβιετικής Ένωσης αυξήθηκε, όπως και οι επιστημονικές και πολιτιστικές ανταλλαγές. Για πολλούς παρατηρητές τη δεκαετία του 1970, η βελτίωση των σχέσεων ΗΠΑ-Σοβιέτ φαινόταν μόνιμη. Πράγματι, ήταν συνηθισμένο εκείνη την εποχή οι άνθρωποι να αναφέρονται στον Ψυχρό Πόλεμο στο παρελθόν.

Αναδρομικά, ωστόσο, είναι σαφές ότι το détente αντιπροσώπευε μόνο μια προσωρινή χαλάρωση στον Ψυχρό Πόλεμο και όχι το τέλος του. Οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Σοβιετική Ένωση παρέμειναν γεωπολιτικοί και ιδεολογικοί αντίπαλοι, ακόμη και αν η ένταση του ανταγωνισμού τους φαίνεται να έχει μειωθεί.

Από την αμερικανική προοπτική, υπήρχαν δύο κύριοι λόγοι για τους οποίους η détente άρχισε να ξετυλίγεται το δεύτερο μισό της δεκαετίας. Το ένα ήταν η συνεχιζόμενη σοβιετική στρατιωτική συγκέντρωση. Οι σοβιετικές συμβατικές δυνάμεις επεκτάθηκαν κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1970, ενώ ο αμερικανικός στρατός συρρικνώθηκε στο πλαίσιο της μετάβασης στο Βιετνάμ. Οι σοβιετικές δυνάμεις στην Ανατολική Ευρώπη υπέστησαν σημαντική προσπάθεια εκσυγχρονισμού κατά τη διάρκεια της δεκαετίας και πρόσθεσαν περίπου 150,000 άνδρες.

Το σοβιετικό ναυτικό, προηγουμένως μόνο ικανό για παράκτια άμυνα, αυξήθηκε από 215 πλοία σε 279 ενώ οι αμερικανικές ναυτικές δυνάμεις συρρικνώθηκαν κατά σχεδόν το ένα τρίτο.

Ακόμη πιο ανησυχητική ήταν η ανάπτυξη του σοβιετικού στρατηγικού πυρηνικού οπλοστασίου. Οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν σημειώσει αποφασιστικό προβάδισμα στα πυρηνικά όπλα από την αρχή του αγώνα όπλων, αλλά οι Σοβιετικοί προσπάθησαν να καλύψουν το κενό μετά την κρίση των πυραύλων της Κούβας. Κατά τη δεκαετία του 1970, οι Σοβιετικοί άρχισαν να αυξάνουν τις πυρηνικές τους δυνάμεις προσθέτοντας πολλαπλά ανεξάρτητα στοχευόμενα οχήματα επανεισόδου στις υπάρχουσες πλατφόρμες εκτόξευσής τους, κάτι που οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν ήδη αρχίσει να κάνουν μερικά χρόνια νωρίτερα.

Το μεγαλύτερο μέρος της αύξησης του οπλοστασίου της ΕΣΣΔ πραγματοποιήθηκε στα ICBM της, τα οποία έγιναν αρκετά ακριβή για να καταστρέψουν τους αμερικανούς πυραύλους στα υπόγεια σιλό τους. Μια μελέτη του 1977 από την Υπηρεσία Έρευνας του Κογκρέσου προέβλεπε ότι μέχρι το τέλος της δεκαετίας η ΕΣΣΔ θα είχε περίπου 4,600 πυρηνικές κεφαλές στον στόλο της ICBMs, υπερδιπλάσιες από τον αριθμό των ΗΠΑ.

Ο δεύτερος λόγος της κατάρρευσης του détente ήταν η αναβίωση του σκληρού αντι-σοβιετικού συναισθήματος ως πολιτικής δύναμης στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ο έντονος αντικομμουνισμός μεταξύ των πολιτικών και στρατιωτικών ηγετών των ΗΠΑ χρονολογείται από την αρχή του Ψυχρού Πολέμου και ενσαρκώνεται από άτομα όπως ο γερουσιαστής της Αριζόνα και ο προεδρικός υποψήφιος του GOP του 1964, Μπάρι Γκολντγουότερ, ένας άνθρωπος που κάποτε κάλεσε τις Ηνωμένες Πολιτείες να ανακαλέσουν εντελώς τη διπλωματική αναγνώριση της ΕΣΣΔ.

Όμως, τα συντηρητικά γεράκια, που είχαν πληγεί από την ήττα της Goldwater και, ακόμη πιο σημαντικά, από τον καταστροφικό πόλεμο στο Βιετνάμ, βρέθηκαν εξόριστοι από την επικρατούσα αμερικανική πολιτική. Μέχρι το δεύτερο μισό της δεκαετίας του 1970, ωστόσο, η απογοήτευση με το détente και οι ανησυχίες σχετικά με τη σοβιετική συσσώρευση διευκόλυνε την εμφάνιση ενός νέου, μεταβιετνάμ στελέχους δεξιών πεποιθήσεων εξωτερικής πολιτικής.

Τα γεράκια έβλεπαν τη Σοβιετική Ένωση με ρητά μανικιανούς όρους. Ο στόχος της ΕΣΣΔ, στο μυαλό τους, δεν ήταν τίποτα λιγότερο από την παγκόσμια κατάκτηση. Δεν ήταν ένα κανονικό έθνος-κράτος με επικεφαλής ορθολογικούς ηγέτες, ισχυρίστηκαν, αλλά ένα ηθικό κακό που οι Ηνωμένες Πολιτείες έπρεπε να αντιμετωπίσουν οπουδήποτε και παντού για να προστατέψουν τον εαυτό τους και άλλα ελεύθερα έθνη από την καταστροφή. Θεώρησαν την détente ως μια προσεκτικά σχεδιασμένη προσπάθεια της Μόσχας να γοητεύσει τους ηγέτες των ΗΠΑ σε εφησυχασμό, ενώ η ΕΣΣΔ έγινε όλο και πιο ισχυρή.

Ένα από τα πιο εξέχοντα γεράκια ήταν ο Richard Pipes, καθηγητής ρωσικής ιστορίας στο Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ. Το 1976, ο Πιπς ηγήθηκε μιας ομάδας συντηρητικών αντι-ντετέντ που ανατέθηκε από το Συμβουλευτικό Συμβούλιο Εξωτερικών Πληροφοριών του Προέδρου για να ασκήσει κριτική στις εκτιμήσεις της CIA για τη Σοβιετική Ένωση.

Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι αυτή η ομάδα, η οποία έγινε ανεπίσημα γνωστή ως «Ομάδα Β», συνέταξε μια έκθεση που κατηγορούσε ότι η αμερικανική κοινότητα πληροφοριών υποτιμούσε σοβαρά τόσο το μέγεθος της σοβιετικής συσσώρευσης όσο και το εύρος των φιλοδοξιών της. Κατέληξε στο συμπέρασμα ότι «όλα τα στοιχεία δείχνουν μια ανακούφιση της Σοβιετικής δέσμευσης σε αυτό που ονομάζεται ευφημικά« ο παγκόσμιος θρίαμβος του σοσιαλισμού », αλλά στην πραγματικότητα υποδηλώνει την παγκόσμια σοβιετική ηγεμονία».

Η αξιολόγηση της Ομάδας Β κυκλοφόρησε στο κοινό λίγο μετά την ολοκλήρωσή της και το περιεχόμενό της κατέληξε να χρησιμεύσει ως σχέδιο για τον αυξανόμενο αριθμό κριτικών που υποστήριζαν ότι οι ΗΠΑ προορίζονταν να χάσουν τον Ψυχρό Πόλεμο εάν δεν υιοθετούσαν μια πιο αντιπολιτευτική προσέγγιση στη Σοβιετική Ένωση. Επισήμαναν τη σοβιετική συσσώρευση και την αυξανόμενη συμμετοχή της ΕΣΣΔ σε χώρες του Τρίτου Κόσμου όπως η Αγκόλα, η Υεμένη και η Αιθιοπία ως απόδειξη του επεκτατικού της.

Στην πραγματικότητα, ο συναγερμός των δεξιών αγνόησε ορισμένα σημαντικά γεγονότα. Ήταν αλήθεια ότι οι Σοβιετικοί ενδυνάμωναν τον στρατό τους, αλλά αυτή η προσπάθεια φάνηκε να αποτελεί απάντηση στη συσσώρευση των ΗΠΑ μιας δεκαετίας νωρίτερα. Επιπλέον, το ένα τέταρτο της σοβιετικής εδάφους και αεροπορικής ενέργειας αναπτύχθηκε απέναντι από την Κίνα παρά τη Δύση. Η αμερικανική νοημοσύνη έδειξε ότι το ηθικό ήταν φτωχό μεταξύ των σοβιετικών στρατευμάτων και ότι ο Ερυθρός Στρατός αγωνιζόταν να αντιμετωπίσει την εκτεταμένη μέθη μεταξύ των στρατιωτών του.

Στα τέλη της δεκαετίας του 1970 ήταν επίσης σαφές ότι η σοβιετική οικονομία, ήδη πολύ μικρότερη από αυτήν των Ηνωμένων Πολιτειών, βρισκόταν σε κατάσταση μακροπρόθεσμης παρακμής, όπως και το μέγεθος του εργατικού δυναμικού της.

Υπήρχαν περισσότερα. Οι συνολικές αμυντικές δαπάνες της συμμαχίας του ΝΑΤΟ υπερέβαιναν εκείνες των εθνών του Συμφώνου της Βαρσοβίας, πολλές από τις οποίες η Μόσχα θεώρησε πολιτικά και στρατιωτικά αναξιόπιστη. Ενώ οι σοβιετικές στρατηγικές πυρηνικές δυνάμεις γινόταν πιο ισχυρές, παρέμειναν αριθμητικά και τεχνολογικά κατώτερες από εκείνες των Ηνωμένων Πολιτειών, οι περισσότερες από τις οποίες μεταφέρθηκαν από άθικτα βαλλιστικά πυραυλικά υποβρύχια. Οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν επίσης αρχίσει να αναπτύσσουν μια σειρά νέων, προηγμένων όπλων, όπως ο πύραυλος MX, η δεξαμενή M-1 και τα πυρομαχικά καθοδηγούμενα από την ακρίβεια των οποίων η πολυπλοκότητα των Σοβιετικών δεν μπορούσε να ταιριάξει.

Παρ 'όλα αυτά, αυτοί οι δύο παράγοντες, η σοβιετική συσσώρευση και η επανεμφάνιση των αντι-σοβιετικών σκληροπυρηνικών, είχαν ως αποτέλεσμα τη μετατόπιση της συζήτησης για την εξωτερική πολιτική των ΗΠΑ σημαντικά προς τα δεξιά. Μέχρι το δεύτερο μισό της δεκαετίας του 1970, τα γεράκια είχαν πάρει τον έλεγχο του Ρεπουμπλικανικού κόμματος, τουλάχιστον όσον αφορά την προσέγγισή του στις διεθνείς υποθέσεις. Ωστόσο, πολλοί μετριοπαθείς και συντηρητικοί Δημοκρατικοί ζητούσαν επίσης μεγαλύτερες στρατιωτικές δαπάνες των ΗΠΑ και αυστηρότερη στάση απέναντι στην ΕΣΣΔ.

Πολιτικά, τα γεράκια κατευθύνουν την οργή τους στη διοίκηση του Κάρτερ, παρόλο που οι πολιτικές που απεχθάνονταν είχαν αρχίσει υπό τον Πρεσβύτερο. Ρίτσαρντ Νίξον Αφού ανέλαβε τα καθήκοντά του τον Ιανουάριο του 1977, ο Κάρτερ ανέπτυξε γρήγορα τη φήμη του ως αναποφάσιστος ηγέτης του οποίου η εξωτερική πολιτική διασπάστηκε στην καλύτερη περίπτωση. Είχε αναστατώσει πολύ τους συντηρητικούς πείθοντας τη Γερουσία να επικυρώσει μια συνθήκη που έδωσε τον έλεγχο του καναλιού του Παναμά στην κυβέρνηση του Παναμά και στη συνέχεια ακύρωσε την παραγωγή τόσο της βόμβας νετρονίων όσο και του νέου στρατηγικού βομβιστή Β-1.

Τον Μάιο του 1978, και τα 38 μέλη του Ρεπουμπλικανικού Καυκάτου της Γερουσίας δημοσίευσαν μια δημόσια δήλωση που επέκρινε τον Κάρτερ για «που διακυβεύει την ικανότητα της Αμερικής να αμυνθεί».

«Σε 15 σύντομους μήνες ασυνέπειας, ασυνέπειας και ανικανότητας, η εξωτερική πολιτική μας και οι στόχοι εθνικής ασφάλειας μπερδεύονται και μας προκαλούν αμφιβολίες σε όλο τον κόσμο από τη σοβιετική αλαζονεία», ανέφερε.

Οκτώ μήνες αργότερα, μια ομάδα εθνικών Ρεπουμπλικανών ηγετών εξέδωσε μια μεταγενέστερη δήλωση που υποστήριζε ότι «η κυβέρνηση Carter είναι υπεύθυνη και προεδρεύει της παρακμής της αμερικανικής επιρροής και της παρακμής της αμερικανικής στρατιωτικής δύναμης».

Οι δημοσκοπήσεις έδειξαν ότι αυτές οι επιθέσεις είχαν αντίκτυπο στη δημοφιλή γνώμη. ΕΝΑ New York Times/ Η έρευνα του CBS News τον Ιούνιο του 1979 διαπίστωσε ότι το 43% των ερωτηθέντων συμφώνησαν με τον ισχυρισμό ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες «δεν ήταν τόσο ισχυρές» όσο η ΕΣΣΔ. Το 11 τοις εκατό ήταν της άποψης ότι οι δύο υπερδυνάμεις ήταν εξίσου ισχυρές, ενώ μόνο το XNUMX τοις εκατό είπε ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες ήταν ισχυρότερες.

Όσον αφορά την πολιτική, ο πρωταρχικός στόχος των γερακιών ήταν η ήττα της συνθήκης SALT II. Οι προσπάθειες για τη διαπραγμάτευση μιας συμφωνίας συνέχειας με το SALT ήμουν σε εξέλιξη για χρόνια και οι λεπτομέρειες της νέας συμφωνίας ολοκληρώθηκαν την άνοιξη του 1979. Η συμφωνία ήταν μακρά και περίπλοκη, αλλά η πιο σημαντική πρόβλεψή της ήταν να περιορίσουν τις Ηνωμένες Πολιτείες και ΕΣΣΔ το καθένα σε συνολικά 2,250 πυρηνικά οχήματα παράδοσης - ICBMs, SLBM και στρατηγικά βομβαρδιστικά.

Εκείνοι στα δεξιά εξέφρασαν την αντίθεσή τους στη συνθήκη πριν ακόμη ολοκληρωθούν οι διαπραγματεύσεις. Ορισμένοι αντίπαλοι του SALT II εξέφρασαν συγκεκριμένες κριτικές για τη συμφωνία, όπως η αποτυχία της να περιορίσει το μέγεθος του σοβιετικού στόλου των βομβαρδιστικών μεσαίας εμβέλειας. Ωστόσο, ως επί το πλείστον, τα γεράκια το αντιτάχθηκαν επειδή το είδαν ως μια μορφή χαλάρωσης, με μερικούς να το συγκρίνουν ρητά με τη συμφωνία του Neville Chamberlain το Μόναχο του 1938 με τον Χίτλερ.

Δύο μήνες πριν από την ολοκλήρωσή του, μια ομάδα συνταξιούχων στρατιωτικών δημοσίευσε μια έκθεση 62 σελίδων που καταγγέλλει το SALT II ως «πράξη σταδιακής παράδοσης» στη Σοβιετική Ένωση. Κατά την άποψή τους, ο πιο σημαντικός λόγος για την απόρριψη της συμφωνίας ήταν ότι χρησίμευσε ως «σύμβολο των ηττημένων πολιτικών που οδήγησαν σε σταδιακή παράδοση από τις Ηνωμένες Πολιτείες καθώς υποχωρεί σε όλο τον κόσμο ενάντια στη σοβιετική επιθετικότητα».

Σε αυτό το πλαίσιο πραγματοποιήθηκε το ιμπρόγλιο του 1979 για τη σοβιετική ταξιαρχία στην Κούβα. Όταν η παρουσία του δημοσιοποιήθηκε, οι συντηρητικοί αναπήδησαν. Υποστήριξαν ότι η απόφαση της ΕΣΣΔ να αναπτύξει στρατεύματα τόσο κοντά στις αμερικανικές ακτές ήταν περαιτέρω απόδειξη, εάν χρειαζόταν, των επιθετικών προθέσεων της Σοβιετικής Ένωσης.

Ο γερουσιαστής Χένρι «Σκούπ» Τζάκσον, ένας δημοκράτης από την πολιτεία της Ουάσιγκτον και ένας από τους πιο ειλικρινείς γεράκια του έθνους, κατηγόρησε ότι η ανάπτυξη της ταξιαρχίας στην Κούβα «δεν είναι μεμονωμένο γεγονός». Αντιθέτως, αντιπροσώπευε «ένα πιο δραματικό παράδειγμα ενός τρόπου σοβιετικής και κουβανικής συμπεριφοράς που είναι εχθρικό προς τα συμφέροντα των Ηνωμένων Πολιτειών, των φίλων και των συμμάχων του».

Οι συντηρητικοί κατηγόρησαν επίσης την κατάσταση στην αδύναμη ηγεσία του Κάρτερ, παρόλο που τα στοιχεία έδειξαν ότι η ταξιαρχία ήταν ήδη εκεί όταν ανέλαβε τα καθήκοντά της. "Δεν υπάρχει αμφιβολία στο μυαλό μου [ότι] αυτή η διοίκηση και οι πολιτικές της ήταν καθοριστικής σημασίας για να μας βάλουν στην κατάσταση που βρισκόμαστε σήμερα", δήλωσε ο γερουσιαστής των Ρεπουμπλικανών Στρομ Θέρμοντ.

Πολλοί συνέκριναν δυσμενώς τον Κάρτερ με τον Pres. Ο Τζον Φ. Κένεντι, ο οποίος - στη δημοφιλή αφήγηση - στάθηκε σταθερός ενάντια στη Νικήτα Χρουστσόφ κατά τη διάρκεια της κρίσης των πυραύλων της Κούβας το 1962 και ανάγκασε τη Σοβιετική Ένωση να αφαιρέσει τους πυραύλους της.

Ωστόσο, οι δύο καταστάσεις ήταν σχεδόν ανάλογες. Ακόμη και οι πιο ανθεκτικοί αντι-σοβιετικοί σκληροπυρηνικοί αναγνώρισαν ότι ο σχετικά μικρός αριθμός στρατευμάτων του Κόκκινου Στρατού στην Κούβα δεν αποτελούσε στρατιωτική απειλή για τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Ήταν επίσης αλήθεια ότι οι ΗΠΑ διατήρησαν μια δύναμη 4,700 στρατευμάτων στην Τουρκία, ένα έθνος που συνορεύει με την ΕΣΣΔ, καθώς και 2,200 αμερικανικούς στρατιωτικούς στη ναυτική βάση του Γκουαντάναμο που βρίσκεται στην ίδια την Κούβα.

Από την αρχή, η διαμάχη της ταξιαρχίας συνδέθηκε με την εξέταση της Γερουσίας για το SALT II, ​​παρά τις διαμαρτυρίες της διοίκησης του Κάρτερ ότι τα δύο θέματα δεν σχετίζονται. Η Εκκλησία, πρόεδρος της Επιτροπής Εξωτερικών Σχέσεων της Γερουσίας, δήλωσε λίγες μέρες μετά την ανακοίνωση της ανακάλυψης της ταξιαρχίας ότι «δεν υπάρχει καμία πιθανότητα» ότι η Γερουσία θα επικυρώσει το SALT II έως ότου αφαιρεθεί η μονάδα.

Ο γερουσιαστής Russell Long, βασικός μετριοπαθής Δημοκρατικός από τη Λουιζιάνα, ανακοίνωσε λίγες μέρες αργότερα ότι θα καταψηφίσει την επικύρωση, επικαλούμενος τα σοβιετικά στρατεύματα στην Κούβα ως απόδειξη ότι η ΕΣΣΔ ενεργεί με κακή πίστη. Ορισμένοι γερουσιαστές που ήταν αναποφάσιστοι για το SALT II ανέφεραν ότι θα ήταν δύσκολο να υποστηρίξουν τη συνθήκη, εκτός εάν το ζήτημα της Κούβας επιλυθεί ικανοποιητικά.

Μέχρι τον Σεπτέμβριο, οι ανησυχίες για την παρουσία των σοβιετικών στρατευμάτων στην Κούβα μεταξύ μελών του Κογκρέσου και του ευρύτερου κοινού αυξάνονταν όλο και περισσότερο. Ο υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ Cyrus Vance συναντήθηκε πέντε φορές με τον Σοβιετικό πρέσβη Ανατόλι F. Dobrynin και δύο φορές με τον Σοβιετικό Υπουργό Εξωτερικών Andrei Gromyko σε μια προσπάθεια να πείσει τους Σοβιετικούς να αποσύρουν τα στρατεύματα, αλλά η Μόσχα κατέστησε σαφές ότι δεν ήταν πρόθυμο να το κάνει, επιμένοντας ότι η ταξιαρχία ήταν εκεί μόνο για να εκπαιδεύσει κουβανικό στρατιωτικό προσωπικό.

Η σοβιετική άρνηση άφησε τον Λευκό Οίκο σε πολιτική δέσμευση, καθώς ο Κάρτερ είχε δηλώσει δημοσίως ότι «αυτό το status quo δεν είναι αποδεκτό». Καθισμένος καθ 'όλη τη διάρκεια της προεδρίας του με επικρίσεις ότι ήταν ένας σταθερός ηγέτης που δεν είχε τη ραχοκοκαλιά για να αντισταθεί στα Σοβιετικά, ο Κάρτερ αντιμετώπισε τεράστια πίεση για να ενεργήσει σταθερά για να υποστηρίξει την υποστήριξη για το SALT II. Ταυτόχρονα, ο πρόεδρος κατάλαβε ότι δεν μπορούσε να κάνει τίποτα για να αναγκάσει τους Σοβιετικούς να απομακρύνουν την ταξιαρχία χωρίς να προκαλέσει περαιτέρω επιδείνωση των σχέσεων ΗΠΑ-Σοβιετικής Ένωσης - μια εξέλιξη που θα υπονόμευε επίσης την υποστήριξη της Συνθήκης στη Γερουσία.

Την 1η Οκτωβρίου, ο Κάρτερ μίλησε στον αμερικανικό λαό για την κατάσταση σε μια τηλεοπτικά τηλεοπτική διεύθυνση. Επιδιώκοντας να ακολουθήσει μια λεπτή γραμμή μεταξύ της εμφάνισης πολύ ανησυχίας και υπερβολικής ανησυχίας, είπε στο κοινό ότι, ενώ η σοβιετική μονάδα «δεν παρουσιάζει άμεση απειλή για εμάς», η παρουσία της στην Κούβα ήταν ωστόσο «σοβαρό θέμα».

Ανέφερε μια σειρά από μέτρα που θα έκαναν οι Ηνωμένες Πολιτείες ως απάντηση. Αυτά περιελάμβαναν την επανέναρξη πτήσεων εναέριας επιτήρησης πάνω από την Κούβα, τη δημιουργία μιας κοινής στρατιωτικής ομάδας που είναι υπεύθυνη για την Καραϊβική, την αύξηση των στρατιωτικών ασκήσεων των ΗΠΑ στην περιοχή και την επέκταση της οικονομικής βοήθειας των ΗΠΑ σε φτωχές χώρες της Κεντρικής Αμερικής.

Ο Κάρτερ είπε επίσης στο έθνος ότι οι σοβιετικοί αξιωματούχοι είχαν κάνει «συγκεκριμένες δηλώσεις» στους Αμερικανούς ομολόγους τους, τις οποίες οι ΗΠΑ ερμήνευσαν να σημαίνει ότι «δεν σκοπεύουν να διευρύνουν τη μονάδα ή να της δώσουν πρόσθετες δυνατότητες». Αυτό ήταν το πιο κοντινό πράγμα που ο Κάρτερ μπορούσε να επισημάνει ως παραχώρηση από τη Μόσχα.

Καμία από τις ενέργειες που ανακοίνωσε ο Κάρτερ δεν ήταν ιδιαίτερα ουσιαστική - αλλά, για άλλη μια φορά, ούτε η υποτιθέμενη κρίση που είχαν σκοπό να επιλύσουν. Η ομιλία του προέδρου δεν έκανε τίποτα για να αλλάξει πολλά μυαλά σχετικά με τις σχέσεις SALT II ή US-USSR γενικά, αλλά η διαμάχη άρχισε να εξασθενεί αργά από την άποψη τις εβδομάδες μετά την ομιλία του.

Οι πολιτικές συνθήκες στις ΗΠΑ το φθινόπωρο του 1979 ήταν τέτοιες η ανακάλυψη της ταξιαρχίας στην Κούβα δεσμεύτηκε να ξεκίνησε μια καταιγίδα. Οι αντι-σοβιετικοί σκληροπυρηνικοί που έβλεπαν την ΕΣΣΔ ως επικείμενη, υπαρξιακή απειλή κατάφεραν να ωθήσουν την αμερικανική κοινή γνώμη για την εξωτερική πολιτική όλο και περισσότερο προς τα δεξιά τα προηγούμενα χρόνια.

Οι ειδήσεις για τις σοβιετικές δυνάμεις στην Κούβα έφτασαν στο κοινό λίγες εβδομάδες αφότου ο Κάρτερ υπέβαλε το SALT II στη Γερουσία για επικύρωση. Ότι η διαμάχη ξετυλίχθηκε λίγο πριν από την έναρξη της προεδρικής εκστρατείας του 1980 πρόσθεσε μόνο στην καύση της κατάστασης. Εάν τα σοβιετικά στρατεύματα είχαν εντοπιστεί ένα ή δύο χρόνια νωρίτερα, είναι απίθανο να προκάλεσε τη φασαρία που έκανε.

Στο τέλος, το SALT II δεν έλαβε ποτέ ψήφο. Το ζήτημα της ταξιαρχίας καθυστέρησε τη δράση της Γερουσίας για τη συμφωνία μέχρι τα τέλη του 1979, οπότε η τύχη της ξεπεράστηκε από γεγονότα. Οι Σοβιετικοί εισέβαλαν στο Αφγανιστάν στα τέλη Δεκεμβρίου, και ως απάντηση ο Κάρτερ ζήτησε επισήμως από τη Γερουσία να αναβάλει επ 'αόριστον την εξέταση της συνθήκης.

Η κυβέρνησή του είχε προγραμματίσει να κάνει μια νέα ώθηση για επικύρωση στην αρχή της δεύτερης θητείας του, αλλά έχασε την προσπάθειά του για επανεκλογή του 1980 στον Ρόναλντ Ρέιγκαν, τον αγαπημένο γιο των αντι-σοβιετικών σκληροπυρηνικών και έναν εκφρασμένο αντίπαλο της συνθήκης. Εάν δεν είχε προκύψει διαμάχη για τα σοβιετικά στρατεύματα, είναι πολύ πιθανό το SALT II να είχε εγκριθεί.

Η αναταραχή στις Ηνωμένες Πολιτείες για τα στρατεύματα στην Κούβα ήταν μια ισχυρή ένδειξη ότι η εποχή του détente τελείωσε. Στην ομιλία του προς το έθνος, ο Κάρτερ δήλωσε ότι «το ζήτημα της ταξιαρχίας σίγουρα δεν είναι λόγος για επιστροφή στον Ψυχρό Πόλεμο». Αλλά δεν είχε τελειώσει ποτέ, απλώς μειώθηκε σε ένταση.

Οι βελτιώσεις στις σχέσεις της υπερδύναμης κατά τη δεκαετία του 1970 ήταν πραγματικές, αλλά δεν ήταν ανθεκτικές. Αν και δεν θυμόμαστε σήμερα, αυτή η διαμάχη το 1979 χρησίμευσε ως ατυχές προαύλιο των επικίνδυνων εντάσεων που υπήρχαν μεταξύ των Ηνωμένων Πολιτειών και της ΕΣΣΔ στις αρχές της δεκαετίας του 1980, μια περίοδο κατά την οποία ο κίνδυνος πυρηνικού πολέμου ήταν τόσο υψηλός όσο οποιαδήποτε άλλη στιγμή του Ψυχρού Πολέμου.

πηγή: Ο πόλεμος είναι βαρετός

Εγγραφή
Ειδοποίηση για
guest
3 Σχόλια
Τα παλαιότερα
Νέα Οι περισσότεροι ψηφίστηκαν
Ενσωματωμένα σχόλια
Δείτε όλα τα σχόλια

RedBaron9495
RedBaron9495
9 μήνες πριν

Οι Αμερικανοί φοβούνται τις σκιές τους!

Canosin
Canosin
9 μήνες πριν

οι ένοπλες δυνάμεις των ΗΠΑ LGTBQ είναι πολύ εντυπωσιακές και τρομακτικές ως το νεότερο μυστικό όπλο… γι 'αυτό η Ρωσία φοβάται τόσο …… μπορεί να είναι ένα πλεονέκτημα για τους yanks…. αφού οι Ρώσοι στρατιώτες με την πρώτη ματιά μπορεί να γελούν μέχρι θανάτου….

Jozo Magoc
Τζόζο Μάγκοκ
9 μήνες πριν
Να απαντήσουν σε  Canosin

Τα στρατεύματα των ΛΟΑΤ των ΗΠΑ έχουν έλλειψη προετοιμασίας με άλλα προβλήματα που δεν μπορούν να επιλυθούν στο πρωκτικό….

Αντι-αυτοκρατορία